Richie Porte (BMC Racing)

Richie Porte (BMC Racing) ha calentado su esperada rivalidad en el Tour de Francia con Chris Froome y Team Sky al describir la liberación de datos del equipo británico sobre la actuación de Froome en el Giro de Italia como de “Noticias falsas”.

Porte corrió para Team Sky entre 2012 y 2015 y es un gran amigo de Froome, a pesar de los enfrentamientos en las principales carreras. Se espera que ambos luchen por la victoria general en el Tour de Francia y que estén respaldados por dos de los equipos más fuertes del pelotón.

Porte nuevamente defendió a Froome sobre su caso con el salbutamol, pero su creciente rivalidad con su ex equipo quedó expuesta cuando se le preguntó sobre la filtración de datos del Team Sky.

Team Sky le dio acceso a la BBC a una serie de documentos y datos que aparentemente revelaron cómo Froome perdió peso durante la primera parte del Giro de Italia, las calorías que consumió y su producción de potencia en etapas claves, incluyendo sus victorias de etapas en el Colle delle Finestre y el Monte Zoncolan. Los datos se publicaron dos días después de que la AMA retirara su investigación sobre el hallazgo analítico adverso de Froome por salbutamol.

«Creo que es una noticia falsa», dijo Porte despectivamente. «Creo que lo publicaron con la esperanza de que la gente no especule. Pero todos somos profesionales, sabemos cómo generar combustible, no necesitamos leer lo que Sky dice que están haciendo. Hemos estado haciendo esto el tiempo suficiente para saber cómo comer”.

Froome está intentando completar un doblete Giro de Italia-Tour de Francia y Porte espera que la victoria de Froome en el Giro de Italia le pase factura en la parte final del Tour de Francia.

«Fue agradable verlo ganar el Giro, pero espero que esté cansado…», dijo en broma Porte cuando se le preguntó acerca de las posibilidades de Froome. «Estuve con Alberto (Contador) en 2011, quien lo aplastó en el Giro pero luego no pudo respaldarlo (en el Tour).”

«Chris fue al Giro con un equipo súper fuerte y viene aquí con un equipo posiblemente más fuerte. Si alguien puede hacerlo, quizás él pueda. Conozco a ese equipo, corrí allí; él está aquí con el objetivo de ganarlo. Él ha hecho el trabajo. Solo espero que esté cansado. Chicos como Vincenzo (Nibali) y Nairo (Quintana) nunca le darán un buen tiempo si tiene un mal día».

Porte sabe que el Tour de Francia de este año está muy abierto y no tiene planes de centrarse solo en Froome.

«No te puedes atravesar con un nombre», advirtió. «Hay tantos giros y vueltas en este Tour de Francia. No creo que haya un gran favorito. Estaba impresionado por Jakob Fuglsang en el Tour de Suiza, y Geraint Thomas y Romain Bardet también se ven fuertes, mientras que Movistar tiene tres líderes y es complicado. Necesitan usar sus opciones sabiamente. Es difícil tener dos líderes, quién sabe cómo es con tres”.

Porte pasó un tiempo en casa con su hijo recién nacido desde que ganó el Tour de Suiza. BMC Racing ha seleccionado el bloque de ciclistas que ayudó a Porte a la victoria y se mostró tranquilamente confiado en la conferencia de prensa del equipo temprano en la mañana antes de dirigirse a una salida de entrenamiento.

«Tuve la humillante experiencia de cambiar los pañales», dijo Porte cuando se le preguntó qué había hecho desde su victoria en el Tour de Suiza.

Richie Porte (BMC Racing)
Richie Porte (BMC Racing) en el Tour de Suiza 2018

«Estaba en buenas condiciones en Suiza y espero ser mejor. Estuve enfermo al comienzo de la temporada y tuve un comienzo tranquilo de la temporada, pero el equipo tuvo fe en mí, permitiéndome entrenar en casa. He perdido más peso desde Suiza y mentalmente estoy listo para esto.”

«No estoy seguro si estoy en mi punto más liviano porque el objetivo no era llegar a la carrera muy liviano. Es importante sentirse fresco. En los primeros nueve días, no se trata de peso, es mejor estar sano».

Este es el octavo Tour de Francia de Porte. Terminó quinto detrás de Froome en 2016, pero se estrelló el año pasado en el descenso final de la etapa 9 a Chambery. Se fracturó una clavícula y la pelvis y solo regresó simbólicamente a las carreras en la Japan Cup en octubre.

Al igual que Froome y Vincenzo Nibali, Porte ahora tiene 33 años. Sabe que se está quedando sin posibilidades de ganar el Tour de Francia.

«No me estoy haciendo más joven. Tenemos un súper equipo aquí. Las primeras nueve etapas son complicadas, pero tenemos los caballos de fuerza para pasarlas bien. He tenido una gran temporada hasta ahora y estoy súper motivado para este Tour de Francia. No espero buena suerte, solo espero que no haya mala suerte en el camino», dijo, esperando que sus compañeros de equipo Greg van Avermaet, Stefan Kung, Pat Bevin y Michael Schar puedan protegerlo en las primeras etapas y en los adoquines de la etapa 9.

Simon Gerrans será una especie de capitán de ruta, con Damiano Caruso y Tejay van Garderen allí para ayudarlo en las montañas. Porte espera ganar tiempo con algunos de sus rivales en la contrarreloj de 35 km de la etapa 3 de Cholet gracias a las habilidades del BMC Racing en la contra reloj

«Algunos de los muchachos aquí, personas como Stefan Kung, son probablemente los mejores en el negocio de las pruebas contrarreloj, por lo que la TTT es una etapa en la que podemos tomar tiempo. Tal vez alguno de nosotros incluso puede llevar el maillot amarillo, lo que sería genial para el equipo, nunca es demasiado temprano para estar de amarillo», dijo Porte.

«La etapa 9 es seguro la etapa más nerviosa sobre el papel, pero podemos convertirla en algo positivo. Otros muchachos de la general no tienen los muchachos que tenemos para esa etapa».