Rigoberto Urán

Rigoberto Urán y su equipo EF Education First-Drapac están felices de adoptar un enfoque relajado, sin estrés y de bajo perfil para el Tour de Francia, con la esperanza de que les dé una ventaja y ayude a repetir su actuación de 2017, cuando el colombiano finalizó segundo en la general detrás de Chris Froome (Team Sky).

Taylor Phinney reveló que Urán de vez en cuando grita ‘¡Sin estrés!’ en la mesa del equipo después de un día difícil de carrera o cuando siente tensión en el aire. Urán intenta transmitir su calma interior y karma a todos en el equipo registrado en los Estados Unidos con la esperanza de que le brinde una ventaja en el camino.

«Siempre hay estrés en el Tour, tienes que aprender a vivir con él y aprender a manejarlo. Lo más importante es que si el líder está tranquilo y en silencio poder transmitir esto al resto del equipo», explicó Urán a un selecto grupo de medios que visitó el hotel EF Education First-Drapac el jueves.

«Trato de transmitir esa tranquilidad a todos en el equipo, a los empleados, a los mecánicos, a todos. Para mí, todos y cada uno de ellos son importantes, de modo que podemos trabajar de una manera más eficiente y efectiva. Pensar demasiado en las cosas o preocuparse demasiado por los resultados, eso es lo que provoca el estrés. Por supuesto, los resultados son importantes, pero es mejor cuando tomas las cosas de forma calmada, y luego dar todo cuando realmente cuenta».

Urán ha corrido para equipos importantes como Caisse d’Epargne, Team Sky y Quick-Step, y está desarrollando una habilidad especial para luchar por la clasificación general en Grandes Vueltas.

«Es parte de mi personalidad y también he estado haciendo esto durante mucho tiempo, así que sé cómo manejar las cosas», explica el ciclista de 31 años que vivió una niñez difícil.

«Incluso cuando las cosas van mal, puedes aprender lecciones importantes de eso también», dijo. «Cuando respetas tu trabajo, te apasiona lo que haces y tratas con respeto a todas las personas que te rodean, es mucho más fácil trabajar en grupo con este espíritu».

Rigoberto sabe que los millones de fanáticos colombianos esperan que luche por la victoria en el Tour de Francia. También competirá contra Nairo Quintana (Movistar Team) y con la estrella en ascenso Egan Bernal (Team Sky). Pero se encoge de hombros ante cualquier rivalidad colombiana.

«Lo más importante es intentar siempre al 100%. Y si eso hace feliz a la gente, bueno, eso es genial, porque siempre intento el máximo. Eso es lo que la gente espera ver, y siempre trato de estar a la altura y cumplir esas expectativas. Eso es lo más grande que puedo hacer».

El ciclista prefiere estar mentalmente relajado y no le gusta la presión, pero sí quiere ganar el Tour de Francia.

El gerente del equipo de EF Education First-Drapac, Jonathan Vaughters, ha establecido la victoria general como el objetivo principal en 2018 después de que Urán terminara a solo 54 segundos de Chris Froome en 2017. Cada edición del evento es diferente, pero Urán también cree en sus posibilidades.

Urán ya ha finalizado dos veces en segundo lugar en el Giro de Italia (en 2013 y 2014), y Vaughters cree que el ciclista colombiano es más fuerte que el año pasado, y que la ruta también encaja mejor con el estilo de carrera oportunista e inteligente de Urán. Vaughters ha seleccionado un equipo fuerte para ayudar a Urán en la contrarreloj por equipos de la etapa 3 y en los adoquines de la etapa 9 con la esperanza de que comience las montañas cerca de los otros contendientes en la general.

«Podemos decir que el objetivo es ganar el Tour, pero para mí, lo más importante es superar este Tour día a día y tener buena salud. Si puede mantenerse sano, las piernas responderán, de hecho, el equipo está fuerte y listo, y estoy listo», dijo Urán revelando su filosofía de carrera.

«Las cosas fueron muy bien el año pasado, pero al mismo tiempo, no me gusta entusiasmarme demasiado con las cosas. Me gusta ser más realista y tomar las cosas como vinieron. Por supuesto, ganar el Tour es posible, y es por eso que estamos aquí”.

Urán ha corrido el Tour de Eslovenia como preparación final de la carrera francesa después de pasar tiempo en altitud en Colombia. Sin embargo, mostró que su forma estaba subiendo con una victoria de etapa y segundo en la general detrás del héroe local Primoz Roglic (Lotto NL-Jumbo).

«La preparación que hemos realizado desde el comienzo del año fue muy buena, y todos estamos concentrados como un equipo en lo que nos espera», dijo.

«Cada recorrido es especial, cada año es difícil. Hay algunas etapas peligrosas desde el principio, pero hay muchas montañas en la segunda y tercera semana. Mira, cada Tour tiene algo.»

Es posible que las ganancias marginales ya no estén de moda, pero Urán revela que la comida de carrera proporcionada por el chef del equipo EF Education First, y especialmente los plátanos colombianos, lo ayudan psicológicamente y le dan una dosis de potasio.

«Mi secreto es que tenemos un gran chef en el equipo y prepara una excelente comida de todo el mundo, desde Europa, Estados Unidos e incluso Colombia», dijo Urán.

«Mi favorito es el plátano. Me encantan las bananas. Siempre tratan de conseguirme plátanos y cuando no pueden encontrarlos, mi esposa los trae de casa. Incluso tengo un amigo que me envía unos plátanos especiales de Colombia. Encontrar mis plátanos es mi mayor estrés”.