Romain Bardet (AG2R La Mondiale)

Romain Bardet (AG2R La Mondiale) continuó su historia de amor con las carreras italianas en Tirreno-Adriático con una vertiginosa escalada en el final cuesta arriba de la tercera etapa en Trevi.

Una de las primeras palabras pronunciadas por el francés después de detenerse frente al autobús de su equipo, a pesar del esfuerzo que lo llevó a un sólido octavo lugar, fue ‘magnifique’. Un trago rápido de agua y de inmediato estaba en los rodillos, y se puso lírico de su nuevo afecto por las carreras italianas. Correr en Italia, especialmente en un formato de carreras por etapa, ha sido una rara ocurrencia para el ciclista de 27 años hasta ahora en su carrera.

«Realmente estoy disfrutando mi tiempo en Italia, y todo se ve bien para el resto de la temporada. Es un área realmente agradable, amo a Italia y aquí hay menos presión que en Francia», dijo Bardet al portal de noticias Cyclingnews.

Bardet ha estado relajado durante toda la semana. Eso se debe en parte a un constante alto nivel en lo que va de la temporada en la que ya ha conseguido una victoria en Francia y el segundo lugar en la Strade Bianche. Con un parcours en Tirreno-Adriático que no es ideal en términos de sus condiciones, Bardet ha tomado la carrera como una experiencia para ir aprendiendo en la contrarreloj por equipo de apertura y utilizando el viaje por Italia como un bloque de construcción hacia su desafío en el Tour de Francia.

Los próximos dos días, y ciertamente la etapa 4 con final en Sarnano Sassotetto, serán más del agrado para Bardet, y por primera vez esta semana comenzó a hablar tentativamente sobre la clasificación general.

«Esta es mi primera carrera por etapas de la temporada. Hoy fue una etapa larga, pero muy lenta y el ritmo no era alto. Eso significaba que realmente dolía cuando la carrera avanzaba en la escalada final. Sin embargo, es una carrera maravillosa Estoy contento con las piernas. Estoy esperando el final en alto de mañana», dijo Bardet. «Hoy terminé entre los diez primeros, y no perdí tiempo, pero sé que necesito ganar tiempo con mis rivales si quiero hacerlo bien en la general».

Los pensamientos de un ataque del líder de AG2R La Mondiale se disiparon en la escalada final de hoy. Estuvo cerca del frente mientras Team Sky imponía el ritmo, solo Roglic y Adam Yates, quienes finalizaron primero y segundo fueron capaces de crear una diferencia entre ellos y el grupo.

«Sí, pero hay, como siempre, cuatro ciclistas del Team Sky y el ganador Roglic perdió algo de tiempo ayer, por lo que no estaba en la mira. Team Sky todavía es impresionante hoy. Con las pruebas de contrarreloj es difícil. Espero hacerlo bien mañana y luego en el próximo final montañoso. Sé que estoy en buena forma para esta época del año».