Geraint Thomas (Team Sky) se ha convertido en el nuevo líder de Tirreno-Adriático después de realizar una excelente actuación en la tercera etapa de la carrera italiana que finalizaba en el muro de Trevi.

Aunque Primoz Roglic (LottoNL Jumbo) arruinó la fiesta del Team Sky que venía dominado la última escalada, el ciclista gales dio la alegría al subir hasta la primera posición de la clasificación General de la Tirreno-Adriático 2018.

En estos momentos Geraint Thomas es el líder en la general, seguido en la segunda posición por Greg Van Avermaet (BMC Racing) con el mismo tiempo, y en la tercera colocación se ubica su compañero de equipo Chris Froome.

Con dos etapas consecutivas que terminan en alto, Thomas está bien ubicado junto a Froome y Michal Kwiatkowski. El polaco es quinto en la General y después de ganar el Volta ao Algarve a principios de temporada es un verdadero contendiente para Tirreno-Adriático por méritos.

Team Sky, como dijo Thomas durante su conferencia de prensa posterior a la etapa, tiene opciones de dominar la carrera:

«Con tres de nosotros en una posición decente, con suerte uno de nosotros puede hacerlo», dijo, antes de señalar que el Team Sky nunca ha ganado Tirreno-Adriático.

«El sábado es el primer final en alto con una larga escalada y es el primero que Froome y yo haremos este año. Veremos cómo están las piernas. Los dos estábamos inseguros de cómo estábamos antes pero ambos estamos yendo bien. Me encantaría quedarme la camiseta, pero si no tengo las piernas espero que él pueda hacerse cargo. Va a ser una gran prueba.”

«Sabía que Roglic iba bien. Estaba en Tenerife cuando estuvimos allí. Está muy abajo en la General, así que no era una gran amenaza en cuando atacó. A pesar de todo queríamos la etapa, pero él era fuerte y tuvo una brecha lo suficientemente buena. La escalada fue solo un esfuerzo de tres minutos, por lo que mañana será diferente. Es bueno que tengamos opciones allí».

La subida final del sábado a Sarnano Sottotetto es la más dura de la carrera y finaliza con un ascenso de 13 km a una altitud de 1.335 metros. El esfuerzo será totalmente diferente al disputado en la tercera etapa.

«Ese fue el primer esfuerzo que he hecho así en mucho tiempo. Eso fue difícil. Se trataba de obtener números la primera vez que hicimos la escalada y luego tener una buena posición en la parte inferior. Para ser sincero, no lo hice. No me siento muy bien, pero no creo que nadie lo haya hecho».

Al comienzo de la etapa, un tentativo Thomas no estaba seguro con respecto a su forma. Algarve, a pesar de un podio, no es la misma carrera que Tirreno, donde el pelotón es mejor y el terreno más difícil.

«Estoy un poco inseguro de cómo estoy y Froome es el mismo. Veremos después de hoy. Me siento bien, pero no me siento como el año pasado. Esto un paso adelante de Algarve y el entrenamiento ha ido bien. Estoy un poco más pesado esta vez que el año pasado. Eso es todo con julio en mente. Tengo alrededor de 70-71 kg y eso no está mal».

Los planes de Thomas en julio descansan esencialmente en el futuro de Froome, y la participación del campeón del Tour depende del destino de su caso con el salbutamol. Thomas ha hablado de su deseo de tener su propia oportunidad en el Tour, pero también está dispuesto a participar en la Vuelta a España. Cuando se le preguntó si podía liderar en España, el galés minimizó sus posibilidades.

«Estoy dispuesto a correrlo, pero no estoy seguro sobre la General. Quiero estar en mi mejor forma para julio y no creo que pueda ir a la General en dos Grandes Vueltas seguidas… nunca digas nunca y voy a tratar de mantener el peso. Eso es lo más importante para mí. El peso. Luego, obviamente, física y mentalmente, después de tres semanas de carreras difíciles. Todo está en el aire y ya veremos. Me gustaría ir allí, ya sea por etapas o para ayudar. Ya veremos. Es una temporada larga».

Con la camiseta del líder sobre sus hombros, Thomas podría al menos hablar de carreras. Las últimas semanas han visto a Team Sky bajo una fuerte presión por los informes del DCMS, las acusaciones sobre el uso de corticoides -que han sido negadas por el equipo- y el caso en curso de Froome.

«Es agradable hablar de otra cosa que no sea Wiggins y lo que sucedió en ese momento. Es agradable continuar con la carrera y como he dicho antes, solo me preocupo por mí mismo y he estado en mi pequeña burbuja, y trabajando duro. Solo trato de estar en la mejor forma posible para las carreras”.