Vincenzo Nibali (Astana Qazaqstan)
Vincenzo Nibali (Astana Qazaqstan)

El italiano Vincenzo Nibali ha confirmado que se retirará del ciclismo profesional una vez finalice la temporada 2022.

El siciliano hizo el anuncio tras finalizar la etapa 5 del Giro d’Italia en Messina. Hablando en el programa Processo alla Tappa de la cadena RAI, Nibali explicó que había tomado la decisión de retirarse antes del comienzo de este Giro.

“Estuve esperando esta etapa durante un tiempo, durante años, es donde comencé a montar y entrenar, así que quería confirmar que este es mi último Giro y mi última temporada”, dijo Nibali con lágrimas en los ojos.

“Es hora de dar por terminado. He hecho tanto durante tanto tiempo, pero es el momento adecuado. No puedo olvidar que me fui de casa cuando tenía 15 años. Creo que le di mucho al ciclismo y ahora es el momento de devolverle el tiempo a todas las personas que sacrificaron cosas por mí”.

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Nibali ingresó a este Giro con un papel libre en el equipo Astana-Qazaqstan, y se descartó de la clasificación general después de perder más de dos minutos sobre los favoritos de la general en el Monte Etna en la etapa 4.

Vincenzo Nibali (Astana Qazaqstan)
Vincenzo Nibali (Astana Qazaqstan)

Vincenzo Nibali Anuncia su retiro en su natal Messina

El recorrido del Giro de este año ofreció a Nibali un regreso a su natal Messina, y el corredor de 37 años aprovechó esta situación para anunciar su despedida ante sus más ardientes tifosis y en presencia de sus padres.

“Estoy emocionado. No suelo viajar a mi ciudad natal de Messina con el Giro de Italia. Tampoco estoy a menudo en Messina y Sicilia, por lo que siempre es especial cuando regreso”, dijo Nibali.

“Tengo muchos recuerdos de mi carrera y muchas cosas que recordar. Hubo buenos y malos momentos, lesiones que influyeron en el resultado de mi carrera, pero así es el ciclismo, siempre hay buenos y malos momentos. Ha sido todo increíble”.

Nibali tiene la intención de participar en el Tour de Francia. Es probable que el Giro de Lombardía sea la última carrera de su larga trayectoria.

Después de que el Astana perdiera al líder del equipo, Miguel Ángel López, por una lesión en el muslo, le corresponderá a Nibali defender el honor del equipo y enarbolar la bandera de Italia en la Corsa Rosa por última vez.

“Ayer en el Etna fue un día difícil para el equipo Astana y para mí. Pagamos un alto precio, pero intentaremos hacerlo bien en el resto del Giro”, dijo Nibali. “Quiero disfrutar de este Giro. Ayer sufrí, pero no estoy en mal estado. Veremos cómo va la carrera y decidiremos si voy a por algunas victorias de etapa o trato de quedarme en la general”.

Vincenzo Nibali es uno de los grandes de la historia del ciclismo

Nibali se retira como uno de los siete corredores en la historia que han ganado las tres Grandes Vueltas. Consiguió la Vuelta a España en 2010, el Giro en 2013 y 2016 y el Tour de Francia en 2014.

También obtuvo victorias en monumentos como el Giro de Lombardía en 2015 y 2017, y en Milán-San Remo en 2018, tras atacar en solitario en Poggio y luego contuvo a los perseguidores para ganar en la Via Roma.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)
Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)

Nibali quizás alcanzó su cénit con su dominante victoria en el Tour de Francia 2014, pero su triunfo más dramático llegó en el Giro de 2016.

Después de luchar durante las primeras dos semanas y media, Nibali dio la vuelta a la carrera con sucesivos ataques lejanos en las dos últimas etapas alpinas para hacerse con el maillot rosa en el penúltimo día.

Más allá de los logros históricos, la carrera de Nibali fue notable por su consistencia. Subió al podio en seis participaciones consecutivas en el Giro entre 2010 y 2019, y también subió al podio en dos Tours y tres Vueltas.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)
Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)

A lo largo de su carrera, Nibali fue el abanderado del ciclismo italiano, llevando las esperanzas de la nación tanto en las Grandes Vueltas como en las Clásicas, aunque no pudo conseguir una gran victoria con la maglia azzurra tras ocupar el cuarto lugar en los Mundiales de Florencia de 2013 y luego se estrelló en el momento decisivo de los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Nibali comenzó su carrera con Fassa Bortolo en 2005 y luego corrió para Liquigas, Astana, Bahrain-Merida y Trek-Segafredo. Regresó al Astana Qazaqstan con un contrato de un año, aunque se negó a confirmar públicamente si esta sería la última temporada de su carrera.

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