Luke Plapp (InForm TMX Make)
Luke Plapp

El equipo Ineos Grenadiers ha confirmado la contratación del joven talento australiano Luke Plapp y correrá desde el 1 de agosto en la escuadra británica.

La tan esperada llegada de Luke Plapp al Ineos Grenadiers se ha confirmado con la firma del campeón nacional australiano de contrarreloj por varios años. Plapp se unirá a su nuevo equipo a partir del 1 de agosto como stagiaire en lugar de esperar hasta la temporada 2022 para hacer su debut.

En estos momentos Plapp está en Tokio por los Juegos Olímpicos, donde competirá en la modalidad de pista.

“Es el equipo [INEOS Grenadiers] al que todos sueñan con ir, es uno al que soñé especialmente con ir, luego, cuando todo estaba firmado, me sentí un poco loco de que todo siguiera adelante”, dijo Plapp.

Plapp e Ineos creen firmemente que su experiencia en la pista y en la contrarreloj encaja con el calibre de corredor que se ha desarrollado en el equipo desde su fundación en 2010 como Team Sky.

“Miro a otros ciclistas que han tenido un gran éxito y han hecho la transición de la pista a la carretera. Observa cómo G [Geraint Thomas] pasó de la pista a ser un ganador de Grandes Vueltas, y esto es lo que me animó a seguir en la pista y ver cómo eso puede traducirse en éxito en la carretera”.

Con solo 20 años de edad, Plapp ganó el campeonato australiano sub-23 de contrarreloj en 2020 antes de ganar el título élite por delante de Luke Durbridge a principios de este año.

La campaña europea de Plapp para el resto de la temporada aún no se ha anunciado. Es probable que haga varias carreras de un día durante los próximos meses con la posibilidad de que también sea probado en una o dos carreras por etapas más cortas antes de regresar a Australia para un bloque de carreras a principios de enero.

“No he corrido muchas carreras en Europa, así que, por ejemplo, no he corrido en las carreras adoquinadas, pero según lo que sé sobre mí mismo como ciclista hasta ahora, las subidas medianas y contundentes, hasta aproximadamente 20 minutos de duración, y las CR son lo que me conviene, creo que seré un todoterreno”, dijo.

“Pero de eso se tratan los primeros años, de saber en qué vas a ser bueno, lo que me conviene y el tipo de papel que puedo desempeñar en el equipo”.

Luke Plapp demostró con éxito su valía en la ruta cuando ganó una etapa en el Festival de Ciclismo de Santos, el evento de reemplazo del Tour Down Under. Terminó segundo detrás de su compañero de equipo Richie Porte en la etapa de Willunga Hill y terminó la carrera de cuatro días segundo en la general detrás de Durbridge.

“Estamos encantados de que Luke se una a nosotros para 2022”, dijo el director de carreras de Ineos, Rod Ellingworth.

“Ha sido un período difícil durante los últimos 18 meses para que los jóvenes corredores prometedores realmente puedan demostrar su potencial, debido a la falta de carreras disponibles en la categoría U23, especialmente los de la región de Oceanía. Pero nos ha impresionado lo que hemos visto hasta ahora. Aquí en el equipo, tenemos un historial de convertir a los corredores de pista en corredores de ruta de clase mundial, como lo hemos hecho con Bradley y Geraint. Esperamos que Luke suba a bordo después de los Juegos Olímpicos para comenzar su tiempo con el equipo en preparación para la temporada 2022”.

La llegada de Plapp es el comienzo de una renovación en Ineos Grenadiers.

Leonardo Basso, Owain Doull, Sebastián Henao, Jhonathan Narváez, Brandon Rivera, Iván Sosa terminan sus contratos, y algunos de ellos seguirán adelante, mientras que Michal Golas y Cameron Wurf probablemente se retiren.

Se espera que el español Jonathan Castroviejo renueve su contrato, pero Rohan Dennis se mudara al Jumbo-Visma.

Es probable que el equipo británico se base en corredores más jóvenes, especialmente Tom Pidcock, Ethan Hayter, y ahora Plapp. Sus líderes en Grandes Vueltas, Richard Carapaz y Egan Bernal, tienen contratos vigentes por al menos una temporada.

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