Primoz Roglic (Jumbo-Visma)

Primoz Roglic (Jumbo-Visma) dijo que todavía tiene trabajo por hacer antes del Giro de Italia que inicia en poco más de dos meses, a pesar de tener una forma excelente, ganar la penúltima etapa y casi sellar la clasificación general del UAE Tour.

Roglic entrará en el Giro de Italia como el único líder del equipo Jumbo-Visma por primera vez en su carrera y llevará a cuatro de los seis compañeros de equipo que tiene con él en los UAE Tour esta semana.

“En un Gran Vuelta, con suerte, mostraremos las mismas cosas. Todavía faltan 70 días para el inicio del Giro, así que aún me queda trabajo por hacer», dijo Roglic en su conferencia de prensa posterior a la etapa con final en Jebel Jais.

“Creo que cinco muchachos que están aquí también irán conmigo al Giro. Tenemos principalmente el equipo que hará carreras conmigo también vaya al Giro. Normalmente, creo que conmigo van, por supuesto, Laurens [De Plus], luego Koen Bouwman, Jos van Emden, Paul [Maertens] y yo”.

De Plus, quien se unió procedente del Quick-Step durante el invierno, fue particularmente prominente para Roglic en los últimos kilómetros de las subidas. El joven de 23 años ha tenido un par de temporadas difíciles después de un fuerte accidente en el 2017 en Lombardía y luego fue atropellado por un camión mientras entrenaba en Sudáfrica solo unos meses después. Roglic elogió los esfuerzos de Lauren De Plus, pero también estaba dispuesto a dar crédito a todo el equipo por su trabajo a lo largo de la carrera.

“Como vimos, hizo un trabajo realmente genial, especialmente al final. Estuvo allí hasta los últimos 500 metros en el frente», dijo Roglic. «Pero no fue solo él. Tenemos todo un equipo de carreras, a partir del kilómetro cero. Necesito estar protegido desde el kilómetro cero hasta el final. Como viste, todos los chicos trabajaron muy duro. Todos son buenos, así que, por supuesto, al final, normalmente se trata de Laurens y de mí”.

Roglic ha tenido el control de la clasificación general desde el inicio del UAE Tour después de que Jumbo-Visma ganara la contrarreloj por equipos en la etapa 1. Él ha ampliado su ventaja en cada uno de los finales en alto y nunca ha tenido problemas.

En contraste, mientras que Roglic ha sido fuerte, algunos de sus rivales para el Giro de Italia han sido bastante regulares. Tom Dumoulin (Team Sunweb) tuvo un mal día en la primera etapa de montaña, mientras que Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) ha mantenido un perfil muy bajo y ha luchado en los finales en alto.

Si bien aún queda mucho tiempo hasta el inicio del Giro de Italia el 11 de mayo, a Roglic no le preocupa que este tan fuerte demasiado temprano en la temporada.

«Normalmente estoy bien todo el año, así que realmente no estoy preocupado por eso», dijo.

«Nunca sabes cómo comenzarás tu primera carrera, pero siempre es bueno ganarla. Si puedes empezar así, es una motivación aún mayor para todos los hombres y demostrarles a todos que podemos hacer un gran trabajo para tratar de mejorar.”

«Todos estábamos motivados para comenzar la temporada», dijo Roglic. «Hicimos un buen entrenamiento antes con todos los muchachos. Para algunos de nosotros todavía era la primera carrera, pero a pesar de eso todos estábamos motivados. Sabíamos que somos fuertes, ya lo mostramos el primer día y es un placer correr todos los días con un equipo como este».