Juan Sebastián Molano (UAE Team Emirates)

Con Fernando Gaviria y Alexander Kristoff enfocados en el UAE Tour, el equipo de los Emiratos Árabes han recurrido a sus jóvenes corredores para el Fin de Semana de Apertura de Clásicas en Bélgica.

El neo-profesional belga Jasper Philipsen, quien ganó una etapa en el Tour Down Under en enero, liderará al equipo tanto en la Omloop Het Nieuwsblad como en la Kuurne-Bruselas-Kuurne.

«Será bueno conseguir un top 10 en ambos días», dijo el director del equipo, Allan Peiper, al portal de noticias Cyclingnews.

«En primer lugar, Philipsen es un chico joven, pero sabe cómo manejarse en estas carreras. Conoce todas las subidas y sabe cómo posicionarse. Sven Erik Bystrom siempre está en el papel de ayudante, por lo que sería bueno para Él intentar y tener su propia carrera. Son nuestros dos para Omloop. Si uno de ellos puede estar entre los 10 primeros, sería genial».

Philipsen fue uno de los corredores más buscados en el mercado de transferencias y ha hecho que la transición a WorldTour se vea casi perfecta. Ganó una etapa en la carrera WorldTour australiana y luego realizo una carrera consistente en la Volta ao Algarve. Peiper, quien llego a Bélgica hace una semana para realizar un reconocimiento del recorrido de las clásicas hace unas semanas, ha quedado impresionado con la actuación del velocista.

«Para que un joven de 20 años gane una etapa en el Tour Down Under, y la forma en que monta su bicicleta y se maneja a una edad tan joven, es casi como un capitán de ruta a los 20 años. Puede encajar con tantos roles y probablemente esa es la razón por la que vino al UAE, y no solo a hacer lo típico de ir a un equipo belga».

Philipsen también competirá el domingo en Kuurne, con otro nuevo recluta d UAE Team Emirates, Juan Sebastián Molano, que tendrá la oportunidad de brillar. El ciclista de 24 años ganó recientemente una etapa en el Tour Colombia 2.1, pero su última carrera de un día en Bélgica fue en 2016.

«Para el domingo, tenemos un par de opciones. Tenemos a Molano, que ganó una etapa en Colombia. Es rápido y puede conseguir una buena posición. Simplemente no conoce estas carreras tan bien. Kuurne es un poco más fácil que la Omloop y estará junto a Jasper. Así que podríamos tener a dos muchachos compitiendo para el top 10 el domingo».

El hecho de que el equipo haya realizado el reconocimiento para el nuevo final en la Omloop sin duda ayudará a mejorar sus posibilidades. La ubicación final ha cambiado por segunda vez en los últimos años, con Ninove como el nuevo destino elegido.

«Creo que hará una diferencia en el sentido de que el antiguo final fue ligeramente cuesta arriba», dijo Peiper. «Con el nuevo final hay un giro en una esquina a la derecha en el kilómetro final, y luego otra esquina a 500 m. Luego, a la izquierda a 250 m. Si sale de allí en primera o segunda posición y hay un viento de cola, Será muy difícil de superar».