Tom Dumoulin (Team Sunweb)

Tom Dumoulin (Team Sunweb) tenía grandes expectativas para la etapa de adoquines de Roubaix en el Tour de Francia, pero las esperanzas del ciclista holandés de meter tiempo en sus rivales no fueron posibles. El campeón del Giro de Italia de 2017 culpó principalmente al viento en contra y a las circunstancias de la carrera.

«Estoy decepcionado. Quería salir de esta etapa como ganador, quizás no como ganador de la etapa, pero sin duda ganando tiempo», dijo Dumoulin mientras se calentaba en los rodillos del autobús del Team Sunweb en Roubaix. «Eso no funcionó. Este no resultó ser el escenario que esperaba que fuera.”

«Fue realmente difícil pero el viento en contra lo hizo difícil. Los ciclistas de la general se estaban mirando el uno al otro. El viento en contra es en parte culpable. El estilo de carrera es diferente en comparación con Paris-Roubaix. Tenía piernas realmente buenas pero fue muy difícil marcar la diferencia aquí”.

Se le preguntó a Dumoulin si estas etapas no eran demasiado peligrosas, especialmente dado que no hubo grandes diferencias de tiempo entre los contendientes de la general. «Entonces puedes cancelar todas las etapas, incluso las etapas de montaña porque las cosas pueden salir mal también. No, me gusta esto».

Antes de la carrera, Dumoulin dijo que esperaba con emoción y miedo la etapa de Roubaix. Cuando se le preguntó si la etapa de Roubaix estaba a la altura de sus expectativas, Dumoulin negó con la cabeza. «No, las sensaciones fueron tan buenas como se esperaba, pero esperaba que hubiera lagunas entre los ciclistas de la general y eso no sucedió.”

«En un sector [sector 5] pedalee con todo, dando todo lo que tenía. Había lagunas en todo el pelotón. Nos adelantamos con un grupo. Fue agradable de ver, pero el viento en contra hace que sea muy difícil avanzar. Entonces todos comienzan a pensar y el ritmo disminuye. Estoy decepcionado por eso.”

«Entre los ciclistas de la general, hoy fui el más fuerte, o al menos uno de los más fuertes».

Dumoulin estaba con el campeón mundial Peter Sagan durante su intento de fuga, pero no sentía que el ciclista del Bora-Hansgrohe retenía nada. “Quería ir, pero fue muy difícil. Las circunstancias de la carrera no permitieron que sucediera».

Al final, Dumoulin intentó una vez más alejarse del pelotón en el sector 3 de pavé a solo 20 kilómetros de la meta, pero ese movimiento tampoco tuvo éxito. Poco después, la escapada decisiva se formó con el eventual ganador John Degenkolb, Greg Van Avermaet e Yves Lampaert. «Comencé esta etapa con el objetivo de marcar la diferencia. Luego debes hacerlo», dijo Dumoulin.

La mayoría de los ciclistas de la General terminaron al mismo tiempo que Dumoulin, con solo Rigoberto Urán perdiendo casi dos minutos. Al principio, un accidente acabó con la carrera de Richie Porte (BMC Racing), uno de los principales favoritos de la carrera. El accidente se produjo en los primeros diez kilómetros de la carrera y Dumoulin dijo que estaba cerca de Porte cuando se estrelló. «Estaba justo al lado izquierdo de ese choque. Es un gran golpe para él. Es un buen tipo”.

El nerviosismo durante la primera parte de la carrera afectó a Porte, pero Dumoulin también expresó su molestia. «Los primeros 50 kilómetros fueron una locura. Fue horrible. Odiaba andar en bicicleta durante 50 kilómetros. Fue como ir a un sprint por 50 kilómetros seguidos. No es divertido», dijo Dumoulin. «Después todo el mundo estaba cansado, pero no lo hice. Mis compañeros de equipo hicieron un gran trabajo. Fue una buena carrera, pero al final no hay diferencia».

Algunos ciclistas, como Romain Bardet, se encontraron con muchos problemas mecánicos camino a Roubaix. Dumoulin se salvó de ese tipo de problemas. «Una vez estuve detrás de un accidente. No sé dónde, pero era uno de los sectores de pavé más antiguos. Tuve que hacer un esfuerzo para restablecerme. No pinché ni tuve problemas mecánicos. Noté que Bardet pinchaba un par de veces. Tendrán que consultar a su proveedor de neumáticos. Aparte de eso, no escuché mucho. Sabía que la mayoría de los ciclistas de la general estaban en mi grupo».

A Dumoulin se le preguntó qué pensaba sobre la victoria de su ex compañero de equipo, John Degenkolb. El ciclista alemán ganó su primera etapa en el Tour de Francia, más de dos años después de un accidente grave durante un campamento de entrenamiento del equipo en Calpe. «Esto es muy importante para él. Desde su gran accidente en el campo de entrenamiento, cuando aún estaba en nuestro equipo, nunca logró volver a un nivel realmente alto. Era incapaz de creer en sí mismo, creo que eso ha cambiado ahora».

Inmediatamente después de la etapa, los ciclistas debían volar a los Alpes donde podrían disfrutar el primer día de descanso. El martes, los ciclistas de la general tendrán que preparar sus piernas para escalar porque las tres etapas posteriores tienen montañas serias. «Los primeros tres días después del día de descanso serán todo o nada. Entonces sabremos quién es bueno y quién no. Hoy, no fue posible ver eso. Esto no se puede comparar con una etapa de montaña».

Después de la etapa 9, Dumoulin está 15° en la clasificación general a 2:03 del líder de la carrera, Greg Van Avermaet, y a 1:20 de Geraint Thomas (Team Sky).