Chris Froome

Dave Brailsford y Chris Froome se enfrentaron una vez más el miércoles a preguntas difíciles sobre su credibilidad a medida que se acercaba el Tour de Francia.

En Alemania el pasado julio, los temas centrales en la conferencia de prensa previa a la carrera se centraban en la bolsas de Jiffy, uso de corticoides y presión de un comité selecto de DCMS que luego criticó al equipo por su pobre mantenimiento de registros y uso de TUE para impulsar el rendimiento en lugar de curar la enfermedad del ciclista.

Esta vez, Brailsford y Chris Froome se enfrentaron a los medios de comunicación por primera vez desde la notificación que absolvía de los cargos de dopaje a Froome. El lunes, la AMA y la UCI confirmaron que el caso de Froome había sido retirado y que el hallazgo analítico adverso (AAF) de la Vuelta no iría más allá. El ciclista no tenía problemas para competir, y aunque ahora surgen preguntas sobre el código de la AMA y si sus reglas de salbutamol son adecuadas para su propósito, muchos en el banquillo han pedido que Team Sky divulgue el conjunto de pruebas que proporcionaron a la AMA.

Inicialmente, parecía que la defensa se compartiría con los medios de comunicación, y el propio Froome lo dijo en una entrevista a principios de esta semana. Sin embargo, Team Sky luego aclaró que Froome había estado entrenando el día del veredicto de la AMA y que no estaba completamente al tanto de la situación. El equipo agregó que no se compartirían más pruebas con el público.

En la conferencia de prensa del equipo, Brailsford trató de evitar la inevitable avalancha de preguntas a Froome y enfatizando que siempre había tenido a su piloto de vuelta durante todo el proceso. Cuando se le preguntó específicamente si la presentación de Team Sky ante la WADA sería revelada, y si no, por qué no, Brailsford tuvo problemas para dar una respuesta integral.

«Algo que influyó en la decisión fue obviamente nuestra contribución», dijo.

«La decisión que se tomó y la información que tiene la AMA… Entiendo lo que está preguntando, pero creo que depende de ellos [AMA y la UCI] explicar toda la información que tenían para tomar su decisión. Algunos de los expertos que han trabajado en el caso están hablando de algunos de los factores, y a medida que se desarrolla en los próximos días, saldrá más información.”

«Si lo toma todo como un conjunto de pruebas, o como un documento, no creo que haya un documento como tal que pueda publicarse. Hay varios elementos diferentes, algunos de los cuales se abrirán camino en el público en publicaciones para revistas.”

«No tomamos la decisión, Sky no tomó la decisión, Chris no tomó la decisión», continuó Brailsford. «Las personas que han tomado la decisión son los expertos de la AMA y la UCI, y han tomado todo de la información publicada y no publicada a la que tienen acceso. Han tomado una explicación de un presunto FCA. La gente perdió la sutileza de ese punto, y además tomaron una decisión, que no hemos influido como tal. La sombra de la duda no debería existir si confiamos en nuestras autoridades. Ese es su trabajo: mirar esa información y tomar una decisión».

Chris Froome
Chris Froome

La misma pregunta se le hizo a Froome, quien solo pudo agregar: «La mayoría ya está en el dominio público».

El ciclista británico ha atravesado unos difíciles 12 meses, pero está buscando su cuarta victoria consecutiva en Grandes Vueltas. Después de ser elogiado por el jefe de su equipo, el cuatro veces ganador del Tour admitió que la caja de salbutamol había sido una carga importante para llevar, pero que su enfoque estaba en el desafío de ganar un quinto Tour que igualaba el récord.

«Han sido unos nueve meses desafiantes para mí y para mi familia también. Estoy agradecido de que se hayan establecido todos los hechos y pueda trazar una línea y seguir adelante. Sabía que no hice nada malo, y estoy extremadamente aliviado de no seguir llevando ese gran peso sobre mis hombros».