Romain Bardet

Romain Bardet se dirige a este Tour de Francia como el favorito del país anfitrión para ganar la clasificación general. Después de ocupar dos veces el podio en las últimas dos ediciones de la Gran Vuelta francesa, su equipo AG2R La Mondiale tiene una alineación que espera apoyar plenamente su candidatura para otro podio en París.

«Tuve el honor de subir al podio dos veces antes, así que volveré a ser ambicioso y estaré rodeado de un gran equipo», dijo Bardet en un comunicado de prensa del equipo tres días antes de la Grand Depart.

«El Tour es la carrera para la que nos preparamos durante todo el año, y lo abordamos con humildad. Es una aventura deportiva y humana que valida un año de trabajo».

En las dos últimas ediciones del Tour de Francia, ambas ganadas por Chris Froome (Team Sky), Bardet quedó segundo en 2016 y tercero en 2017. También ha ganado tres etapas; la etapa 12 en Peyragudes el año pasado, la etapa 19 en la cima de Saint-Gervais Mont Blanc en 2016 y la etapa 18 en St-Jean-de-Maurienne en 2015.

Este año, Bardet se enfrentará una vez más a Froome en la batalla por el título general en el Tour de Francia, que comenzará el sábado en Noirmoutier-En-L’Ïle. La UCI, con el asesoramiento de la Agencia Mundial Antidopaje (AMA), cerró recientemente un caso contra Froome, luego de que el británico arrojar un Resultado Analítico Adverso (AAF) por salbutamol en la Vuelta a España el año pasado. Froome ahora tiene claro intentar ganar un quinto título del Tour de Francia, y una cuarta Gran Vuelta de forma consecutiva luego de ganar el Tour y la Vuelta el año pasado, y el Giro de Italia en mayo.

Bardet abrió su temporada con una victoria en el Classic de l’Ardèche y terminó en segundo lugar en Strade Bianche y en el tercer puesto en la Lieja-Bastogne-Lieja, que fue la primera vez que subió al podio en un monumento. Mostró su fuerza en el Critérium du Dauphiné, donde terminó tercero detrás de Geraint Thomas (Team Sky) y Adam Yates (Mitchelton-Scott).

En junio, AG2R La Mondiale anunció su equipo del Tour de Francia que incluía a Oliver Naesen, Tony Gallopin, Pierre Latour, Axel Domont, Silvan Dillier y Alexis Vuillermoz, mientras que Mathias Frank reemplaza a Alexandre Geniez en la alineación.

El director del equipo, Didier Jannel, en el Tour de Francia destacó la fortaleza de la nómina al decir: «Tenemos un gran equipo, motivado, constante y totalmente enfocado en un objetivo, que es ganar el mejor lugar posible en la clasificación general».

Del mismo modo, el director Julien Jurdie dijo que el equipo tiene buenos recuerdos de su anterior podio en el Tour de Francia y que esperan volver a ser parte de las presentaciones finales en el podio en París.

«Para ayudar a Romain a las mayores alturas posibles», dijo. «Estamos llegando sin exceso de confianza, pero con la certeza de que hemos trabajado bien hacia esta ambición durante varios años. Todo el equipo se centra en un objetivo».