El ciclista italiano Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) ha sido el ganador de la etapa 16 del Giro de Italia 2017 disputada entre las  localidades de Rovetta y Bornio, con un trayecto de 222 kilómetros.

A Vincenzo Nibali le tomo un tiempo de 6 horas, 24 minutos y 22 segundos en ganar la etapa, superando en un apretado sprint al ciclista español Mikel Landa (Team Sky) y al colombiano Nairo Quintana (Movistar Team) quienes entraron segundo y tercero respectivamente.

La clasificación general individual del Giro de Italia sigue siendo liderada por el ciclista holandés Tom Dumoulin (Team Sunweb) seguido del colombiano Nairo Quintana (Movistar Team) y el italiano Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida).

Después del último día de descanso del Giro de Italia, el clímax de la 100ª carrera comenzó con la etapa de la reina. La etapa de 222km contaría con un ascenso del Mortirolo, el Stelvio y el Umbrailpass. Antes de que los ciclistas se concentraran en sus propias dificultades, tomaron un momento para reflexionar mientras los organizadores celebraban un minuto de silencio para recordar a los que habían muerto en el ataque terrorista en Manchester el lunes por la noche. En su mente también estaban el ex campeón de MotoGP Nicky Hayden y la triatleta Julia Viellehner, quienes fallecieron después de haber sido golpeadas por vehículos mientras hacían ciclismo.

Con cinco enormes subidas por venir, el ritmo no fue tan alto al inicio como lo había sido hacia el final de la segunda semana. Con 40 kilómetros por debajo del esperado, comenzó a formarse la ruptura, iniciada por un grupo de 10 que subieron por la carretera al acercarse a las faldas del Mortirolo.

En el Mortirolo otro gran movimiento comenzó a formarse en la parte delantera. Movistar tenía una representación seria en el grupo con Andrey Amador, Winner Anacona y Gorka Izagirre, mientras que el equipo Sunweb tenía a Laurens Ten Dan. El Team Sky perdió a Kenny Elissonde por retiro, pero aun así consiguió meter a cuatro ciclistas, incluyendo a Mikel Landa, en la fuga. También estuvieron presentes Luis León Sánchez (Astana) y el contendiente de la clasificación de las montañas Omar Fraile (Dimension Data). El ex campeón del mundo Rui Costa también consiguió meterse en la fuga.

En la parte superior del Mortirolo, Fraile puso la camaradería antes que la competencia cuando dejó al ciclista Luis León Sánchez cruzar el Mortirolo, catalogado como la Cima Scarponi en honor a Michele Scarponi. La decisión puso efectivamente a Sánchez en control de la clasificación de las montañas, para lo cual Fraile también había estado en la contienda. El Mortirolo era sólo un aperitivo con el brutal Stelvio que estaba por venir.

La escapada estaba trabajando bien, pero los gradientes del Stelvio empujaron a muchos más allá de sus límites y su número se redujo rápidamente. Lo mismo podría decirse del pelotón, que tenía alrededor de 30 ciclistas, incluidos los principales favoritos.

Mientras tanto, el FDJ marcó el ritmo en el pelotón, mientras que Dumoulin mantuvo una mirada vigilante sobre Quintana. Landa lideró la fuga sobre el Stelvio, la Cima Coppi, con Igor Anton y Sánchez a su rueda.

Landa fue pronto superado por un Amador decidido, que cortó el descenso. El español se puso en persecución, pero el par fue finalmente devuelto al grupo de cabeza. Del grupo original de la escapada sólo quedaron Amador, Anacona, Landa, Steven Kruijswijk (LottoNL-Jumbo) y Jan Hirt (CCC Sprandi Polkowice).

En el pelotón, al acercarse al Umbrailpass, hubo una escena dramática cuando Dumoulin saltó de su bicicleta, aparentemente afectado por problemas de estómago. El holandés estaría completamente solo cuando se enfrentó a una persecución desalentadora al grupo de favoritos en el frente.

Hubo un breve cese en las hostilidades mientras el grupo de hombres aspirantes al título esperaban a Dumoulin en el valle, pero cuando la subida final se acercó, comenzaron a verse cada vez más nerviosos.

Adelante, Amador y Anacona siguieron un ataque de Kruijswijk, y la escapada se forjó en busca de la victoria de etapa. A 25 km de distancia, Landa decidió que había tenido suficiente de sus compañeros y lanzó un ataque que lo dejó como el último hombre de la fuga principal.

Momentos más tarde, más abajo en el Umbrailpass, el acuerdo de caballero de esperar a la maglia rosa fue lanzado por la ventana cuando Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin) lanzó un ataque, y de ahí en adelante cambiaron las cosas. Quintana probó las piernas de sus rivales y arrastró a Nibali, Zakarin y Domenico Pozzovivo con él.

Después de cortar inicialmente la brecha de más de 90 segundos a poco más de un minuto, los ataques entre los favoritos comenzaron a dañar el regreso de Dumoulin. Después de haber tenido un compañero de equipo con él, Dumoulin se vio obligado a hacer la persecución a solas. Para él, el día sería todo acerca de limitar sus pérdidas contra sus rivales en el frente.

Mientras Landa se encendía solo en el Umbrailpass, los favoritos se acercaban detrás de él. Detectando a Landa cerca y una victoria de etapa en el descenso, Nibali atacó a falta de un kilómetro de la cima. Sólo Quintana fue capaz de ir con el italiano, pero pronto se distanció cuando llegaron al descenso. Nibali pronto unió sus fuerzas con Landa, que debió recibir un duro golpe cuando vio al italiano junto a él.

Nibali y Landa se disputarían la etapa con un sprint en la línea en la que el italiano salía. Quintana se aferró a terminar la etapa sólo a unos segundos.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)
Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)

Giro de Italia 2017 (Etapa 16) Clasificaciones

Mañana miércoles 24 de mayo se disputara la etapa 17 del Giro de Italia 2017 entre las localidades de Tirano y Canazei, con un recorrido de 219 kilómetros y tres puertos de montaña

Giro de Italia 2017 (Etapa 17) Tirano - Canazei (219 Km)
Giro de Italia 2017 (Etapa 17) Tirano – Canazei (219 Km)