El equipo EF Education-Nippo confirmó la llegada del ucraniano Mark Padun al equipo en 2022 después de una gran temporada 2021.

El ciclista de 25 años anunció el mes pasado que dejaría Bahrein Victrious después de cuatro temporadas y que “comenzaría el nuevo capítulo de mi carrera con otro equipo que se anunciará más adelante”.

Se había especulado que el ganador de las dos etapas de montaña del Critérium du Dauphiné se dirigiría a Ineos Grenadiers, pero el portal de noticias Cyclingnews avanzó de que iría al EF Education Nippo, junto con otros corredores como James Shaw, Merhawi Kudus, Ben Healy, Owain Doull, Esteban Chaves y Christian Odd Eiking.

Padun consiguió llegar al WorldTour después de ganar etapas en el Baby Giro y Valle d’Aosta U23, firmando con Bahrain McLaren en 2018. Ganó una etapa en el Tour de los Alpes en su primera temporada, luego ganó la general y una etapa en la Adriatica Ionica Race en 2019.

Su temporada 2020 fue menos exitosa, pero este año resaltó con victorias consecutivas en el Critérium du Dauphiné y hacerse con el maillot de montaña, pero a pesar de estos grandes resultados no fue seleccionado por el equipo Bahrain Victorious para el Tour de Francia.

Mark Padun pone su mirada en las Grandes Vueltas

“Quiero convertirme en ciclista de Grandes Vueltas”, dijo Padun en el comunicado de prensa del EF-Nippo. “Creo que puedo hacerlo porque todas las personas que han estado trabajando conmigo me han dicho que tengo talento. Entiendo que tengo que mejorar para cumplir con esta meta, así que sigo trabajando en esto, pero creo que es posible”.

Mark Padun (Bahrain-Merida)
Mark Padun (Bahrain-Merida)

El joven ucraniano dijo que el equipo norteamericano presentó amplios detalles de lo que habían planeado para él, y el director ejecutivo, Jonathan Vaughters, ofreció hablo sobre ello.

“Espero que gane su primera etapa de una Gran Vuelta en los próximos años”, dijo Vaughters. “No tengo ninguna duda de que hará eso. Sé que puede encontrar la escapada correcta en una etapa de montaña y escalar lejos de todos los demás y ganar etapas. Sé que puede hacer eso en Grandes Vueltas. Si puede expandir eso, ganar maillots de montaña o competir en la clasificación general, esa parte la tenemos que averiguar. Pero este año, centrémonos en un par de victorias de etapa. Estoy 100% seguro de que puede hacerlo”.

Vaughters dijo que el Tour de Francia fue la mayor frustración del equipo este año y que se fueron sin una victoria de etapa o un primer puesto en la clasificación general.

Padun podría ser la respuesta del equipo para 2022. “Lo veo como uno de los mayores talentos del ciclismo moderno en este momento”, dijo Vaughters. “Ha sido un talento extremadamente inconsistente, pero en sus buenos días, ha demostrado que es uno de los mejores escaladores del mundo. Es nuestro trabajo descubrir cómo conseguirle algunos días más y trabajar en la consistencia de un poquito”.

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Colombiana y orgullosa de serlo. Mi amor por el ciclismo nace desde niña y desde entonces no he dejado de practicarlo, y ahora, plasmarlo en Noticiclismo. El Ciclismo es un estilo de vida!

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