Nairo Quintana (Movistar Team)

Nairo Quintana (Movistar Team) venció a sus rivales, un fanático imprudente y la montaña para ganar la etapa reina el domingo en el Tour Colombia 2019 por delante de Iván Ramiro Sosa (Team Sky) y del ganador en la general Miguel Ángel López (Astana).

Quintana estaba en un selecto grupo con Sosa, López y Egan Bernal (Team Sky), dentro de los últimos 5 km del final en el Alto de las Palmas cuando un fanático, que intentaba correr junto a los ciclistas, perdió el equilibrio y cayó sobre corredores. Quintana y Sosa se vieron afectados con la caída, mientras que López y Bernal continuaron.

“Fue bastante difícil y triste”, dijo Quintana en la zona mixta después de la carrera. “Desafortunadamente, fue una caída en un momento muy importante en la carrera y la etapa. Finalmente, nos levantamos y nos pusimos en marcha nuevamente. Afortunadamente, pude realizar ese ataque final para ganar la etapa”.

“Siempre ha sido muy difícil ganar en Colombia cuando hemos tenido la oportunidad de correr aquí. Los dos años de este Tour Colombia ha habido un nivel muy alto, y en especial estos días la competencia ha sido durísima, pero el cariño de la gente y los ánimos que nos han dado todo el día fueron esas últimas fuerzas que necesitaba para lanzar el último ataque y conseguir la victoria. ¿El incidente del espectador? Es como la vida. A veces pasa: hay algún tropiezo, te caes, tienes que levantarte, coger impulso y salir adelante para ganar. Eso hicimos en el día de hoy”.

Bernal se descolgó para ayudar a su compañero de equipo, quien comenzó el día cuarto en la general a 29 segundos, y finalmente lo llevó de regreso hasta la rueda de Miguel Ángel López, quien estaba tercero en la general a 23 segundos, antes de perder el ritmo y caer del grupo.

López y Sosa se involucraron en un extraño juego del gato y el ratón en donde se vigilaban con recelo, situación que aprovecho Quintana para atacar y abrirse camino hasta la línea de meta y reclamar la victoria de etapa.

En la conferencia de prensa posterior a la etapa, López dijo que él y Sosa estaban luchando por la clasificación general, pero el ciclista de Astana comenzó el día con una ventaja de seis segundos sobre Sosa, así que solo tenía que finalizar junto al ciclista del Team Sky para sellar la victoria general.

Al final, Quintana terminó ocho segundos por delante del dúo de persecución, que fue encabezado por Sosa. Bernal quedó en cuarto lugar a 16 segundos, y Rigoberto Urán (EF Education First) llevó a su compañero de equipo Daniel Martínez hasta la línea de meta a 1:01 n el quinto y sexto puesto respectivamente.

“Queríamos ganar la carrera, pero al final fue complicado”, dijo Quintana. “Terminamos ganado una etapa. Fue una alegría para el equipo, para nuestros patrocinadores y para todos”.

“Es una victoria de mucha emoción, de mucha alegría, muy trabajada por parte del equipo, que me ha llevado con mucha calma en estos seis días. Es un día muy feliz que quiero compartir con todos los colombianos, los latinos, la gente que nos ha venido a conocer desde fuera de Colombia y la gente de aquí, para que sigan felices y que estos eventos sigan saliendo adelante en el futuro”.