Wout Poels (Team Sky)

Wout Poels (Team Sky) está haciendo su debut en el Tour Down Under este año, pero el escalador holandés tiene claras intenciones de conseguir un buen resultado en al General.

Es muy probable que la carrera se decida en la escalada de Willunga Hill, que este año marcara el final de la carrera. Richie Porte, ahora en el Trek-Segafredo, ha ganado en Willunga cinco veces, y aunque el australiano solo ganó la general en una oportunidad, ha comenzado la carrera de este año como el favorito absoluto.

«Voy a intentar ir la Clasificación general», dijo Poels. «Hemos hecho un reconocimiento y va a ser difícil con el clima. Creo que la carrera me va bien. Algunas veces he empezado bien la temporada, pero en otros años me toma algo de tiempo, pero ya veremos. Sería bueno tener un nuevo ganador en Willunga pero lo intentaremos».

Team Sky ha venido al Tour Down Under con una combinación de Clasicomanos especialistas en carreras por etapas. Tienen un equipo que se enfrentará a un bloque de carreras que también incluye la carrera Cadel Evans y el Herald Sun Tour, y se espera que Poels lidere la escuadra británica a lo largo del bloque de carreras.

Poels está confiado en tener oportunidades en carreras de una semana y de un día. Sin embargo, desde que se mudó al Team Sky hace cinco años, ha sido utilizado como súper gregario en Grandes vueltas. Consiguió un TOP 10 en la Vuelta a España 2017, pero eso se produjo después de que Chris Froome ganara la general. El corredor de 31 años no tiene contrato al final de esta temporada, independientemente del futuro del equipo, pero se siente cómodo con su lugar en el equipo británico.

«Hace dos años fui sexto en la Vuelta cuando Chris la ganó, pero estoy cómodo y tengo mis propias oportunidades en otras carreras», dijo Wout Poels al portal Cyclingnews.

«Este es un año importante para mí de nuevo porque necesito hacer una elección sobre mi próximo contrato. Si pudiera elegir ahora, me gustaría quedarme. Cuando firmé nuevamente hace dos años, estaba al tanto de la elección. Puede que signifique que tienes menos oportunidades, pero corres el riesgo de saber que aún tienes oportunidades en otras carreras. Recibo muy buen apoyo y soy mejor ciclista aquí que cuando me uní. Hay muchas ventajas.”

«No siento que haya perdido una oportunidad. Sexto en la Vuelta con otro equipo es súper asombroso, pero cuando sucede aquí y Chris gana, es diferente».

Es probable que Poels atraiga el interés de varios equipos rivales en el mercado de transferencias. Varios escuadrones valorarán su experiencia y capacidad para desempeñarse en varias áreas, pero el ex corredor del Quick-Step está resuelto y cree que si la administración de Team Sky puede encontrar un nuevo patrocinador, preferirá quedarse.

«Hay algunas cosas sobre las que tienes control, otras que no, pero creo en Dave Brailsford y en la gente detrás. Creo que encontrarán un patrocinador, pero esto es ciclismo. Algunos equipos van y vienen. Yo estaba en la misma situación con Vacansoleil. Es mejor concentrarse en su propio desempeño y el equipo le devuelven respeto por el trabajo que realiza, especialmente en Grandes vueltas».

Este año, Poels apuntará a una serie de carreras por etapa de una semana y las Ardenas antes de centrarse y prepararse para el Tour de Francia.

«Intentaré ir al Tour nuevamente, así que espero ser seleccionado. En cuanto a mi posición, depende de cómo vaya la escalada. El año pasado tuve que trabajar un poco más desde el principio y tuve el Giro en mis piernas. Si puedo elegir prefiero ser el último hombre, pero necesitas tener las piernas para algo así”.