Mat Hayman

Mat Hayman, ganador del Paris-Roubaix 2016, ha escrito una carta abierta, publicada en el sitio web de su equipo Mitchelton-Scott, diciendo que se retirará después del Tour Down Under 2019 en enero después de 19 años como ciclista profesional.

El australiano de 40 años dijo a comienzo de la temporada 2018 que el retiro estaba en su mente, y que le había dicho a su esposa que, si corría un año más, «debería dispararme».

«Cada vez más, la otra constante que consume todo en mi vida, mi familia, ha estado luchando por mi atención y ahora deben ser mi prioridad», escribió Hayman.

«Para ser un atleta en este nivel tienes que ser egocéntrico, egoísta, motivado, hambriento (literal y figuradamente) y pasar la mayor parte de tu vida cansado. Espero poder refrescarme y devolverle a mis fanáticos más grandes, los fanáticos que no me ven competir, que no le importan mis resultados, Harper, Noah y Elodie», escribió, refiriéndose a sus hijos.

«Kym, mi esposa, siempre ha estado allí para mí detrás de escena, y la longevidad de mi carrera se puede atribuir a su apoyo a mí y a nuestra familia».

Hayman admitió que probablemente sería mejor recordado por su victoria en el Roubaix 2016, un evento en el que ha participado 17 veces, obteniendo éxito en su intento número 15 en una carrera que a veces «me atormentaba».

Hayman se convirtió en profesional en 2000 con el equipo holandés Rabobank, hoy llamado Lotto NL-Jumbo, ganando el Sachsen-Tour International en 2005.

Luego se unió a lo que fue el nuevo Team Sky en 2010, donde corrió durante cuatro temporadas, tiempo durante el cual ganó la carrera de un día de París-Bourges en 2011, por delante de su compatriota Baden Cooke.

Sólo una victoria más iba a seguir, en Roubaix, pero en 2014, Hayman se unió al que entonces era el equipo Orica GreenEdge y ahora es Mitchelton-Scott, y le dio las gracias de corazón al dueño del equipo, Gerry Ryan, por darle a Australia un equipo profesional de alto nivel, que también acaba de ganar su primera Gran Vuelta con la victoria de Simon Yates en la Vuelta a España.

«Nunca soñé con correr para un equipo australiano», escribió Hayman. «Se habló de eso cuando me convertí en profesional, pero no soñé que sucediera en mi carrera. O me quedé por mucho tiempo, o Gerry puede soñar más que la mayoría. Le agradezco en nombre de la comunidad australiana de ciclismo».

De manera apropiada, la última carrera de Hayman será el Tour Down Under de la próxima temporada, que tendrá lugar en Adelaide, Australia del Sur y alrededores, en enero de 2019.