Richie Porte (BMC Racing)

A pesar de tener una Vuelta a España relativamente tranquila, Richie Porte cree que todavía está de preparación para intentar llevarse la camiseta del arco iris en el Campeonato Mundial en Innsbruck, Austria, a finales de este mes.

El principal objetivo del australiano para la temporada, el Tour de Francia, una vez más terminó en decepción ya que sufrió una caída y termino con una clavícula rota, pero ha estado encontrando nuevamente sus piernas en las carreteras de España.

Mientras que muchos suponían que estaría en la pelea por el título general, rápidamente quedó claro que era lo último en lo que pensaba, ya que el líder de BMC Racing comenzó a perder tiempo tan pronto se encontraron las primeras etapas de montaña. Salvo un par de escapadas inocuas, tuvo poco impacto en la carrera, incluso en la última semana.

«Ha sido agradable venir aquí y no estar estresado con la Clasificación General y todo eso. Estoy más o menos donde esperaba que estuviera, así que no es ninguna sorpresa que la mayoría de los días haya perdido tiempo. Pero creo que estoy mejorando. Ciertamente, soy mejor que cuando comencé», dijo Porte.

«En esta época del año es más fácil estar aquí haciendo una carrera tan dura para tratar de encontrar una forma, que estar en casa, forzado a salir y hacer esfuerzos. Es una carrera difícil, con finales difíciles, por lo que no es así. No  importa si estás tratando de ganar etapas o simplemente en el grupo, no es una carrera fácil. Incluso si te dejan caer y subes la escalada a un ritmo decente, es mejor que un día de entrenamiento en casa donde te pasear y hacer un esfuerzo en la escalada».

Junto con Vincenzo Nibali del Bahréin-Mérida, Porte también estaba en la Vuelta a España con algunos de los otros favoritos para ganar la camiseta arcoíris, como los hermanos Yates (Simon y Adam del Mitchelton-Scott), Alejandro Valverde (Movistar Team) y el trío colombiano de Miguel. Ángel López (Astana), Rigoberto Urán (EF Education First-Drapac) y Nairo Quintana (Movistar Team), los cuales estaban involucrados en la batalla por la clasificación general.

Porte no ha estado en la misma carrera con los mismos objetivos como tal, y sean cuales sean las diferencias físicas que esto haga, reconoce que el aspecto psicológico puede ser igualmente importante.

«Probablemente sea más fácil para alguien como yo, que no tiene que andar por ahí y preocuparse por cosas como vientos cruzados y todas las demás cosas asociadas a la disputa de la General: el estrés», dijo.

«Parece que una vez que vienes a una Gran Vuelta de tres semanas, es como una olla a presión, así que para que yo pueda salir de esto, no he estado cerca del estrés mental de algunos de los otros muchachos».

Porte regresó a su casa en Niza el lunes, y luego volará a Austria el próximo miércoles, antes de la carrera en ruta el domingo (30 de septiembre).

«Obtuve un bloque decente en casa para recuperarme, y luego hago lo que tengo que hacer para intensificar», dijo. «No hay mucho más que hacer que recuperarse ahora».

¿Puede Richie Porte ganar la camiseta arcoíris? Solo compitió en cuatro Campeonatos Mundiales en su carrera, montando la contrarreloj en 2010, 2011 y 2013, y la carrera en ruta en 2012 y 2013.

De hecho, es una historia similar para las carreras de un día en general. Hay algunos ciclistas, como Valverde y Nibali, que son prolíficos ganadores de Clásicas, pero Porte solo ha hecho el Giro de Lombardía dos veces, sin finalizar, y Lieja-Bastogne-Lieja en tres ocasiones, terminando una vez. Estuvo en la disputa en los Olímpicos en Río de 2016, pero se estrelló en un descenso final.

«No tengo el mejor historial en carreras de un día, ya que realmente no he hecho tantas. Pero como aficionado en Italia, eso es todo lo que hice», dijo. «Correr en Italia con menos de 23 años fue una de las carreras más duras que he hecho. Fue un buen aprendizaje.”

«Cuando firmas como profesional, o bien empujas hacia un lado o hacia el otro, y para mí han sido carreras de etapa. Las carreras de un día no son algo en lo que me haya centrado, pero creo que con la vista puesta en 2020, los Juegos Olímpicos, así que ese es un gran objetivo para mí».

Porte no está familiarizado con los Mundiales, pero puede inspirarse en una edición en la que no compite realmente.

«Estuve allí en 2009 cuando Cadel Evans ganó la carrera de Ruta. Estuve allí como reserva. Entonces vi lo grande que es. Si ves esa camiseta en el pelotón, es como la camiseta más guay que jamás hayas visto.”

«Va a ser una carrera difícil, no hay duda de eso, pero espero que la frescura mental y la decepción del Tour de Francia puedan impulsarme».