Marcel Kittel (Katusha-Alpecin)

La tensión en el equipo Katusha-Alpecin del Tour de Francia está a flor de piel después de que el director deportivo, Dimitri Konyshev, calificara a Marcel Kittel de «egoísta».

En una gran entrevista con el ruso sobre su carrera como ciclista, publicada en L’Equipe este sábado, hay un par de líneas sobre Kittel, y están lejos de ser indulgentes.

«Le pagamos mucho dinero, pero él solo está interesado en sí mismo», dice Konyshev. «En Cholet, antes de la contrarreloj por equipos, él estaba jugando con su teléfono durante la reunión del equipo, para decirme que no estaba interesado en lo que estaba diciendo».

Hasta ahora ha sido un Tour de Francia difícil para Kittel, que no ha podido igualar sus actuaciones del año pasado, cuando ganó cinco etapas con los colores de Quick-Step.

Kittel terminó tercero el día de apertura y quinto en la etapa 4, pero un problema mecánico lo descartó en la etapa 2 y en la etapa 7 del viernes no se sintió bien y dejó que su hombre de confianza Rick Zabel disputara el sprint mientras terminaba en la parte posterior del pelotón. Informaciones apuntan que Kittel no estaba contento con el punto en el que fue desprendido por sus compañeros en la contrarreloj por equipos.

Antes de la etapa 8 del sábado por la mañana, Kittel respondió preguntas de los locutores oficiales sobre el día, pero se negó a quedarse y hablar sobre otros asuntos. El personal del equipo Katusha era claramente consciente de la historia y las inminentes preeguntas mientras se estacionaban en Dreux, y el gerente del equipo, Sergey Outchakov, salió del autobús con una copia de L’Equipe.

“Normalmente los velocistas son un tanto egoístas, pero le gusta ayudar al equipo. Hace dos días y ayer estuvo en el frente para ayudar a Ilnur a estar en una buena posición. No podemos quejarnos de él».

Konyshev sugirió que Kittel «no estaba preparado» para ganar una etapa, que algo no está haciendo bien en el alemán. También hizo referencia a la estructura del equipo, que está equilibrada entre los intereses de Kittel y los de Ilnur Zakarin, el ciclista con objetivos en la General. Zakarin, un compañero ruso, es muy cercano a Konyshev, mientras que Kittel está más cerca del alemán Torsten Schmidt.

«Tal vez no está al 100 por ciento, tal vez se está perdiendo el tren del año pasado, porque tenemos la mitad del equipo para Ilnur y la mitad del equipo para él», dijo Konyshev. «Normalmente en una gran carrera es más fácil cuando tienes un solo líder. Es difícil pedirle a [Pavel] Kochetkov y [Ian] Boswell que ayuden en la final, no es posible. Tenemos dos líderes y casi tenemos que dividirnos en dos.»

«Pero se puede ver que el equipo funciona muy bien para él, por lo que no puede quejarse de esto. Normalmente es un velocista muy bueno, pero algo no funciona por el momento”.

Konyshev luego se dirigió hacia el autobús para la reunión del equipo de ese día, que era probable que han girado en torno a Kittel, siendo otra oportunidad para los velocistas antes de que las oportunidades se agoten en el Tour de Francia.

«El espíritu de equipo es bueno», dijo. «Sigo creyendo que Marcel puede ganar una etapa y quizás pueda mostrarla a todos hoy».

Marcel Kittel finalizó la etapa 8 en la posición 15 con el mismo tiempo del Ganador pero muy lejos de disputar la victoria de etapa.