Daryl Impey

El ciclista sudafricano Daryl Impey (Mitchelton-Scott) fue el ganador del Tour Down Under 2018 al finalizar la sexta y última etapa disputada sobre un circuito de 90 kilómetros en la ciudad de Adelaida.

La victoria de etapa se la llevó el ciclista alemán André Greipel (Lotto-Soudal), la segunda en la presente edición del Tour Down Under, con un tiempo de 2 horas, 1minuto y 19 segundos, superando en la línea de meta al australiano Caleb Ewan (Mitchelton-Scott) y al eslovaco Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) los cuales ocuparon el segundo y tercer puesto respetivamente.

Dos victorias de etapa para Greipel en el Tour Down Under es el comienzo perfecto de su temporada e inmediatamente despeja las dudas después de la horrorosa temporada 2017 donde solo logró cinco victorias.

A pesar de terminar con el mismo tiempo que Richie Porte (BMC Racing), el triunfo de Impey es cortesía de tres segundos puestos obtenidos en la carrera. Esta es su primera victoria en la clasificación general desde que ganó el Tour de Alberta en las Montañas Rocosas canadienses en 2014.

La sexta y última etapa de la carrera inaugural del calendario WorldTour de la temporada fue un circuito de 90 km en el centro de Adelaida, que constaba de 20 vueltas.

Se formaron dos escapadas en las primeras tres vueltas, la primera más grande que la segunda, pero ambas no pudieron mantenerse. Mikael Cherel (AG2R La Mondiale) saltó de un pelotón reagrupado en la cuarta vuelta, y fue perseguido por Koen de Kort (Trek-Segafredo) y Manuele Boaro (Bahréin-Mérida). Esa fuga, también, no se le permitió mantenerse alejada del pelotón.

En la vuelta cinco, la fuga finalmente se mantuvo con más espacio. Logan Owen (Education First-Drapac) y Truls Korsaeth (Astana) no fueron juzgados como una amenaza demasiado grande y se les permitió tomar cierta ventaja, uniéndose a ellos poco después por Laurent Didier (Trek-Segafredo).

Sin embargo, esa fuga comenzó a fracturarse, y cuatro vueltas más tarde solo Owen se mantuvo alejado, acompañado por Ben O’Connor del Dimension Data. El par mantuvo una ventaja esbelta de alrededor de 90 segundos.

Con cuatro vueltas y media por delante, y Lotto-Soudal y Mitchelton-Scott trabajando duro al frente del pelotón para proteger sus respectivos intereses, Owen optó por ir solo. Su ventaja, sin embargo, llegó a su fin en la vuelta 18.

Los principales equipos para el sprint se turnaron para liderar el pelotón en las últimas dos vueltas, y Quick-Step Floors en particular lució fuerte para Elia Viviani.

Un accidente en la última vuelta no hizo caer a ninguno de los contendientes para llevarse la etapa y el pelotón seguía estando junto cuando pasaron bajo la pancarta del último kilómetro.

Viviani estaba en la cabeza cuando faltaban 500m de meta. Más atrás, Ewan lanzó su ataque, moviéndose rápidamente a la derecha de la carretera y superando una docena de ciclistas que estaban frente a él.

Greipel aprovecho esta oportunidad y siguió la rueda trasera de Ewan para luego lanzar su embestida y conseguir la victoria en un apretado sprint.

La clasificación General del Tour Down Under 2018 fue ganada por el sudafricano Daryl Impey (Mitchelton-Scott) seguido por el australiano Richie Porte (BMC Racing) y por el holandés Tom-Jelte Slagter (Dimension Data) los cuales ocuparon la segunda y tercera posición respectivamente.

André Greipel (Lotto-Soudal)
André Greipel (Lotto-Soudal)
André Greipel (Lotto-Soudal)
André Greipel (Lotto-Soudal)

Clasificaciones Finales del Tour Down Under 2018

>>> Tour Down Under 2018 (Etapa 6) Clasificaciones Completas