Damiano Caruso

Damiano Caruso no se corta al hablar sobre las posibilidades del BMC Racing de conseguir una gran Vuelta y es consiente del dominio que impone el Team Sky.

Caruso a menudo se puede encontrar cerca del frente del pelotón en las montañas, colocando a su líder, Richie Porte, contra una marea de ciclistas del Team Sky. En el Tour de Francia 2017, Caruso fue a menudo la última línea de defensa de Porte antes de que un accidente le quitara al australiano la posibilidad de disputar la carrera en la etapa 9.

«Soy un fanático de la Juventud, así que para comparar, Team Sky es como Barcelona o PSG», dijo Caruso.

«Entonces quizás BMC sea como la Juventus. Somos buenos, estamos cerca de los mejores, pero voy a ser honesto, no somos el mejor equipo en las grandes Vueltas. Eso es Team Sky.”

«Está claro, pero hay muchas razones, como el presupuesto. Si nos fijamos en los nueve ciclistas que tienen en el Tour este año, ¿cuáles son los salarios? Tal vez 15-20 millones de euros. Significa que si cometemos un error, se acabó, no podemos darnos el lujo de hacerlo. Vimos lo que sucedió este año. De acuerdo, no fue un error y lo que sucedió con Richie fue un accidente, pero demostró que no tenemos una segunda tarjeta para jugar. Team Sky, hemos visto que no cometen errores. No sé si es suerte o no».

Porte liderará una vez más al BMC Racing en el Tour de Francia 2018, con Caruso actuando como su leal teniente. Tejay van Garderen se desplegará para ayudar en las montañas, pero el alpinista italiano es muy consciente del desafío al que se enfrentan. En los últimos años Team Sky ha dominado el Tour y, independientemente de lo que suceda con el futuro de Chris Froome, es probable que todavía lleguen a la carrera con un equipo increíble.”

«Es realmente difícil porque el nivel medio en Sky es realmente alto», dijo.

«Es difícil vencerlos, pero podemos hacer nuestro mejor esfuerzo y también somos un buen equipo. Cuando los ven alineados es difícil. Hay momentos en la carrera en los que no se puede hacer nada. Su ritmo es muy alto que incluso si eres realmente bueno, puedes mantenerte al paso. Hay momentos en los que hay una aceleración de alrededor de 500 metros para subir en las rampas. Eso es porque todos luchan por la posición antes del descenso. Así que mi trabajo allí es asegurarme de que Richie está en una buena posición. Entonces, cuando lleguemos a los valles, necesito asegurarme de estar allí también».

Caruso finalizó undécimo en el Tour en 2017 después de la partida de Porte, pero el ex escalador de Cannondale volverá a su papel más acostumbrado la próxima temporada. El plan es comenzar más tarde en el año con un programa conservador que lo hará alcanzar el pico en el Tour en julio y luego tratar de redescubrir su mejor condición para la Vuelta a España y el Campeonato Mundial.

«Mi papel en el equipo es el mismo para el próximo año y el objetivo para mí es mantener a Richie al frente en las etapas de montaña», dijo. «Necesito estar allí para protegerlo en los momentos difíciles. De seguro hago el Tour, luego la Vuelta».