Chris Froome (Team Ineos)
Chris Froome (Team Ineos)

El Gerente del Deceuninck Quick-Step, Patrick Lefevere, considera que es una muy mala decisión invertir en un proyecto alrededor de Chris Froome por su edad y su esposa.

Patrick Lefevere ya dejó en claro que no está en condiciones de fichar a Chris Froome, pero incluso si lo fuera, el gerente de Deceuninck-QuickStep no cree que el cuatro veces ganador del Tour de Francia represente una inversión que valga la pena.

Al escribir en su columna para el periódico belga Het Nieuwsblad, Lefevere hablo sobre los 35 años de Froome y su creencia, aunque no es fiable, de que la esposa de Froome es su agente.

Froome no tiene contrato a fin de año y, según el portal Cyclingnews, está considerando abandonar el Team Ineos antes que finalice la temporada. Las negociaciones están en curso y se espera que se conozca una decisión antes de fin de mes.

«No voy a hablar por nadie más aquí, pero personalmente ya no invertiría en un proyecto alrededor de Froome. Respeto por su palmarés, pero ¿seguirá ganando el Tour a los 35 años?»

«Lo que también me preocuparía con Froome: su manager es su esposa Michelle Cound. No es que lo convierta inmediatamente en un factor decisivo, pero ese tipo de colaboración solo causa miseria.»

«No es un asunto divertido. No sé si debería creer los rumores, pero si él quiere cambiar de equipo durante la temporada le puede costar mucha energía. No puedo hablar por Froome. Él debe intentarlo con sus propias fuerzas y no importa con qué equipo. De todas formas, en los 10 últimos kilómetros de un puerto, cada uno corre para sí mismo, poco importa el equipo, hay que superarlo pase lo que pase», escribió Lefevere.

«Lo mismo ocurre con los hermanos que actúan como agentes. Ese fue el caso de Oscar Freire y Alberto Contador. En QuickStep una vez nos sentamos a la mesa con su hermano Fran Contador. El propio Alberto no estaba presente, pero Fran había invitado a un abogado. Eso hizo que la conversación no se hablara sobre nada, porque uno no hablaba inglés y el otro no hablaba francés. Me pareció vergonzoso para Frans De Cock, que está acostumbrado a hacer negocios a un alto nivel. Alberto Contador nunca corrió para nuestro equipo y yo nunca lo lamenté».

El equipo que parece tener mejores opciones en conseguir la firma de Froome es el Israel Start-Up Nation, y Lefevere también usó su columna para revelar cómo sus propietarios habían estado cerca de hacerse cargo de su equipo QuickStep.

Israel Start-Up Nation subió a la categoría WorldTour este año después de hacerse cargo de la licencia del equipo Katusha-Alpecin, pero estaban ansiosos por hacerlo incluso antes. En 2018, Lefevere se reunió dos veces en Londres con el propietario Sylvan Adams para planificar un acuerdo de adquisición, que se archivó cuando se encontró el nuevo patrocinio con Deceuninck.

«Estuvimos muy cerca de un acuerdo, por no decir que fue tan bueno como se hizo. Hubo un acuerdo sobre el monto de la adquisición, el fabricante de bicicletas, los ciclistas y la dirección del equipo. Yo mismo podría permanecer a bordo durante al menos tres años más. Solo porque encontramos un patrocinador con Deceuninck, ese proyecto fue cancelado», escribió Lefevere.

«Esas conversaciones se mantuvieron en el mayor secreto, incluso con acuerdos oficiales de confidencialidad. Tal adquisición es un asunto delicado, como lo demuestra la historia de Mitchelton-Scott y Manuela Fundación.»

«Conocí a Adams como un hombre muy ambicioso, con el alcance financiero para hacer realidad sus planes. Quiere llegar a la cima del ciclismo lo más rápido posible. Por el momento, sin querer ser demasiado negativo, todavía no hay una identidad clara, no hay proyecto en el equipo. No creo que encuentres inmediatamente un ‘hogar’ allí si firma como ciclista».