Michal Kwiatkowski (Team Sky)

Michal Kwiatkowski (Team Sky) está dispuesto a bajar el telón de su campaña de Clásicas con estilo afirmando que la Lieja-Bastoña-Lieja es la carrera que ha estado «esperando todo el invierno».

Tercero en 2017 y en 2014 en Lieja, este joven de 28 años se adjudicó un podio en la Milán-San Remo esta primavera, además de liderar en varias etapas la París-Niza. Mientras que su campaña de las Ardenas en 2018 no fue la esperada, en la Amstel Gold Race el domingo pasado, estuvo cerca de disputar la victoria. Una semana más tarde, Kwiatkowski está decidido a hacer todo lo posible para conseguir la victoria en La Decana.

«Es un día que he estado esperando durante tanto tiempo, que ahora finalmente estoy aquí, estoy muy emocionado», dijo Kwiatkowski. «He hecho el reconocimiento. Y finalmente, como su nombre lo dice, es Lieja-Bastogne-Lieja, no Lieja-Bastogne-Ans.”

«Para mí es un final más hermoso, quizás no tan selectivo como cuando estábamos escalando San Nicolás, pero también es una carrera muy desafiante».

Kwiatkowski estuvo de acuerdo con la mayoría de las predicciones de que la carrera podría comenzar a calentarse mucho antes.

«La famosa La Redoute volverá a ser famosa, mientras que La Roche aux Faucons, que siempre fue una de las escaladas más decisivas, será la más importante de todas esta vez», dijo.

«De cualquier manera, va a ser una carrera súper dura, desde la Cote de Wanne o incluso la anterior [Mont-le-Soie], particularmente con el pronóstico del tiempo». Actualmente el pronóstico es de seis grados o incluso más bajo al comienzo del domingo, con probabilidades de lluvia.

Kwiatkowski no hizo ningún comentario sobre su actuación en Amstel y Flecha Valona, pero está convencido de que tiene un estado de forma solido a pesar de los contratiempos.

«Tal vez esperaba un poco más de Flecha Valona porque me sentía bien en Amstel, pero perdí en ambos. Pero sé dónde estoy y tengo un equipo completo detrás de mí. Vamos a tratar de hacerlo».

El polaco fue notablemente más escéptico que Philippe Gilbert (Deceuninck-Quick Step) acerca de si 20 segundos, como piensa Gilbert, serán suficientes para que una escapada se mantenga alejada de la cima de la Côte de la Roche-aux-Faucons y triunfe al final.

«Tal vez, pero si tienes a los [compañeros de equipo de Gilbert] Dries Devenyns, Julian Alaphilippe y Enric Mas persiguiéndolos, quizás tampoco sea suficiente», dijo Kwiatkowski. «De todos modos, será un punto crucial en la carrera. Recuerda, tampoco es un descenso completo, tienes que pedalear en la mayor parte».

La otra opción del Team Sky en la Lieja es, por supuesto, Wout Poels, ganador de la carrera en 2016. Sin embargo, fue en un recorrido radicalmente diferente, donde incluso el ascenso final a Ans fue más difícil de lo habitual con una subida adicional, el Côte de la rue de naniot, a medio camino.

«Wout no se sentía bien en Amstel Gold, pero se sentía mucho mejor en Flecha y esa es la fuerza de nuestro equipo de Clásicas, siempre tenemos un grupo de personas que trabaja», comentó Kwiatkowski.

«Tengo un gran respeto por Wout por ganar en 2016 cuando era el líder allí [en Sky], también, pero siempre estamos listos para intercambiar roles. Si algo cambia o alguien se siente mejor que yo, o sus piernas se sienten tan bien que podría ganar la carrera,  iremos a por ella».