Chris Froome y Egan Bernal - Team Sky

Según un informe de La Gazzetta dello Sport, la empresa colombiana de petróleo y gas, Ecopetrol, podría asumir el patrocinio del Team Sky a partir de 2020.

El miércoles, el sitio web de El Espectador informó que el gerente del equipo Dave Brailsford se reunió con el presidente colombiano Iván Duque y el director de Coldeportes, Ernesto Lucena, para discutir la posibilidad de convertir a Team Sky en el primer equipo WorldTour colombiano. El sitio web también informó que la reunión fue facilitada por el ex ciclista del Team Sky, Rigoberto Urán.

“Es el sueño y la esperanza que tenemos”, dijo el director de Coldeportes, Ernesto Lucena, a El Espectador.

“El proyecto podría costar alrededor de US$30 millones al año, que con la unión de tres o cuatro empresas multinacionales creemos que puede ser viable. El análisis de mercado que hizo el Sky muestra la retribución que tendrían las marcas que inviertan”, agregó Lucena.

Team Sky tiene una larga historia con corredores colombianos y actualmente cuenta con Sebastián Henao, Egan Bernal e Iván Sosa. Bernal es visto como un futuro ganador de Grandes Vueltas y recientemente firmó un contrato de cinco años con Team Sky. Podría emerger como el líder de un equipo WorldTour financiado por Colombia o unirse a otros ciclistas colombianos de renombre para 2020.

Ecopetrol ya tiene vínculos estrechos con Coldeportes, y recientemente respaldó una estrategia del presidente Duque para promover el deporte en Colombia. La empresa cotiza en el mercado de valores de Estados Unidos y está controlado en un 80 por ciento por el gobierno y el 20% de las acciones son privadas.

La Gazzetta dello Sport citó fuentes colombianas en su informe, sugiriendo que Ecopetrol podría liderar un consorcio de patrocinadores y, por lo tanto, Team Sky se convertiría en un equipo colombiano en 2020 después de años registrados como equipo británicos. Bajo las nuevas reglas UCI para el WorldTour 2020-2023, las solicitudes deben realizarse antes del 1 de abril.

Dave Brailsford no ha dado declaraciones sobre los más reciente informe de La Gazzetta dello Sport,  sin embargo, su pasión por conocer la cultura colombiana fue efusiva y cree que es solo una “cuestión de tiempo” antes de que exista un equipo WorldTour de la nación sudamericana.

Dave Brailsford - Team Sky
Dave Brailsford – Team Sky

“Cuando eres un equipo como Sky, vas a tener muchos rumores, eso es seguro”, dijo Brailsford. “Cuando está teniendo reuniones importantes como lo estamos haciendo en este momento, creo que debe respetar la confidencialidad de los socios involucrados, y debes respetar eso.”

“Me llena de entusiasmo comprometerme con todos los que han estado en contacto con nosotros”, dijo. “Es un proceso bastante interesante, pero no lo discutiré ni daré ningún comentario”.

Brailsford cree que Colombia está en la cúspide de la grandeza del ciclismo.

“La riqueza de talento que existe en este país es insuperable”, dijo. “No puede haber otro país con el talento que tiene Colombia. Para mí, está a un paso de lo que Brasil es para el fútbol, ​​Colombia podría ser lo mismo para el ciclismo”.