Alejandro Valverde (Movistar Team)

Alejandro Valverde insistió en que no es el único líder del equipo Movistar en la Vuelta a España, a pesar de alejarse de su compañero de equipo Nairo Quintana en la prueba contrarreloj de la etapa 16 del martes.

En el día de descanso del lunes, la gerencia del equipo deseaba minimizar cualquier idea de que tener dos corredores en disputa por el título general podría ser una fuente potencial de controversia, pero la contrarreloj abrió el debate del liderazgo nuevamente.

Como era de esperar, Valverde, quien comenzó el día en segundo lugar detrás de Simon Yates (Mitchelton-Scott) y siete segundos por delante de Quintana en el tercer lugar, se desempeñó mejor que su compañero en el recorrido de 32km entre Santillana del Mar y Torrelavega.

Aunque quizás no tanto como se esperaba, los 35 segundos que separaron a la pareja en la etapa significan que Valverde ahora está 42 segundos por delante de Quintana, quien se deslizó del podio después de la gran actuación de Steven Kruijswijk (Lotto NL-Jumbo).

«¿Yo líder único del equipo? Pienso que no. Estoy más cerca de Yates que Nairo, hay que reconocerlo, pero eso no significa que sea el único líder», dijo Valverde.

«También tenemos a Nairo, que está yendo bien. Está claro que lo hice mejor en la contrarreloj, pero veremos cómo está en las montañas que se avecina».

Valverde puede estar más cerca del primer lugar que Quintana, pero está más lejos de lo que estaba al comienzo del día. Una de las grandes interrogantes al comienzo del día era quién terminaría el día con la camiseta roja, y muchos veían a Valverde como el favorito para descontar tiempo, pero al final Yates dio una sorpresa al realizar siete segundos más rápido la prueba.

Valverde, quien ahora está a 33 segundos del liderato, dijo que tuvo problemas con el viento en contra en la segunda parte del recorrido, pero que estaba contento con su prueba.

“En general me he encontrado bien. Sí que es cierto que he salido fuerte, buscando marcar una buena referencia inicial, y que en el tramo central de la crono -donde daba más el viento de cara- no terminaba de coger el buen ritmo, pero en la parte final he vuelto a recortar, lo que quiere decir que he terminado bien. Pienso que he hecho una buena crono, pero Yates, Mas y Kruijswijk han estado mejores.», dijo.

«Está claro que es un paso atrás de siete segundos, pero también es cierto que todavía estamos en la lucha, todavía es cuestión de segundos, y por supuesto no vamos a rendirnos».

De hecho, los tres primeros están todos a un minuto de diferencia, mientras que el sexto clasificado Miguel Ángel López (Astana) solo está a 1:34. Con tres grandes etapas de montaña, todavía está por saberse cuál es el ganador de la Vuelta a España.

«Todavía está cerca, y eso se suma a la emoción de la Vuelta», dijo Valverde, quien se negó a complacer cualquier conjetura que Yates pudiera descarrilarse en los últimos días como lo hizo en el Giro de Italia a principios de este año.

«El Giro es el Giro, el Tour es el Tour y la Vuelta es la Vuelta», dijo. «Cualquier cosa puede suceder.»