Richie Porte

BMC Racing ha revelado una fuerte y experimentada alineación que apoyara a Richie Porte a pelear un puesto en el podio final del Tour de Francia.

Porte terminó quinto en 2016, pero sufrió un aparatoso accidente el año pasado en el descenso a Chambery. Sin embargo, ganó el reciente Tour de Suiza y es considerado uno de los principales candidatos para llevarse el título de este año junto a Chris Froome (Team Sky), Nairo Quintana (Movistar Team), Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) y Romain Bardet (AG2R La Mondiale).

El futuro del equipo BMC Racing es incierto debido a la falta de patrocinadores para la próxima temporada 2019, con Porte listo para unirse al Trek Segafredo, según un informe del portal de noticias Cyclingnews.

Tejay van Garderen y Damiano Caruso son los principales apoyos de Porte para este Tour de Francia. También en la alineación final de ocho pilotos están Greg Van Avermaet, el veterano australiano Simon Gerrans, el dúo suizo de Michael Schar y Stefan Kung, y el especialista en contrarreloj Paddy Bevin.

Van Garderen finalizó quinto en la general en el Tour de Francia 2012 y 2014, mientras que Caruso quedó 11º en el Tour de Francia 2017.

Van Avermaet tendrá la libertad para conseguir victorias de etapa, mientras que Kung, Schar y Bevin ponen al BMC Racing como los favoritos para ganar la contrarreloj por equipos de la etapa 3 en Cholet y así darle a Porte una ventaja de tiempo sobre muchos de sus rivales en la general. Van Avermaet y Kung también jugarán un papel vital en la etapa adoquinada con final en Roubaix.

«Estoy listo para el Tour de Francia», dijo Porte cuando el equipo fue confirmado.

«Ganar el Tour de Suiza fue un gran impulso para mi confianza, no solo a nivel personal sabiendo que aún no estaba en mi mejor forma sino también para el equipo. Los muchachos estuvieron fantásticos allí y el hecho de que nuestro equipo del Tour de Francia esté compuesto por algunos de esos corredores, con la incorporación de Damiano Caruso y Paddy Bevin, es realmente motivador. Después de un sólido campo de entrenamiento en altitud, llegaré a la región de Vendée sabiendo que he hecho todo lo posible para prepararme para el Tour de Francia».

«Me encantaría estar en el podio de París. Como vimos el año pasado, puede pasar cualquier cosa, aunque suene a cliché, realmente tomaré las cosas día a día, semana tras semana. Tan controlado como es el Tour de Francia en comparación con otras carreras, es una carrera de bicicletas y con eso viene mucha imprevisibilidad. Creo que tenemos un gran equipo, en general es un buen recorrido para mí, y estoy emocionado de comenzar a correr».

Van Avermaet ganó las etapas del Tour de Francia en 2015 y 2016 y tiene en mente varias etapas este año. Al igual que Porte, se espera que él decida su futuro antes de correr en Francia, esto podría ser con un equipo BMC remodelado y renombrado o con un equipo WorldTour diferente.

«Estoy motivado, como siempre, para hacer mi mejor esfuerzo en el Tour de Francia y mi ambición personal es ganar otra etapa, además de trabajar para el equipo y lograr el objetivo de poner a Richie en el podio», dijo el campeón olímpico.

«Siempre queremos hacerlo bien en una contrarreloj por equipo, por lo que la etapa 3 será definitivamente un gran objetivo para nosotros, y por supuesto será especial andar sobre adoquines en la etapa 9. El Tour de Francia es diferente a cualquier otra carrera y yo creo que tenemos un gran equipo, así que estoy deseando comenzar la próxima semana».

El gerente del equipo BMC Racing, Jim Ochowicz, rindió homenaje al fallecido propietario del equipo, Andy Rihs, cuyo recuerdo servirá como motivación extra en el Tour de Francia.

«Este es un esfuerzo grupal con un enfoque claro. Mi confianza en nuestro personal y ciclistas nunca ha estado en un nivel tan elevado desde 2011. Estaremos compitiendo en este Tour de Francia en la memoria de Andy Rihs para agradecerle por sus 12 años de fe y apoyo», dijo Ochowicz.

Plantilla del BMC Racing para el Tour de Francia 2018: Paddy Bevin, Damiano Caruso, Simon Gerrans, Stefan Kung, Richie Porte, Michael Schar, Greg Van Avermaet, Tejay van Garderen.

https://twitter.com/BMCProTeam/status/1011913390141394944