Chris Froome (Israel Premier Tech)
Chris Froome (Israel Premier Tech)

El británico Chris Froome (Israel Premier Tech) ha dejado ver su descontento con el sistema de descensos de los equipos WorldTour.

Chris Froome es el último ciclista de alto perfil que ha criticado el sistema de descenso del WorldTour en el ciclismo profesional, además de deslizar que el destino de Israel-Premier Tech aún no está decidido.

Con solo los 18 mejores equipos en el ciclo de clasificación 2020-2022 obteniendo el estatus como equipo WorldTour, el Israel-Premier Tech, finalizó en el puesto 20 de los 21 clasificados, por lo cual la temporada 2023 bajará de nivel y tendrá el estatus ProTeam.

Dada su mala clasificación, el Israel Premier Tech ni siquiera tienen asegurada las invitaciones automáticas a las carreras WorldTour como uno de los dos mejores ProTeams, lo que los deja luchando por conseguir invitaciones a las carreras más importantes, incluido el Tour de Francia.

Froome, sin embargo, no lo ve como un caso cerrado en este momento y desliza que aún hay posibilidades de que el equipo israelí no descienda.

“Todavía hay mucho en el aire en este momento con todo el sistema de descenso y para nosotros no hay nada garantizado”, dijo el cuatro veces ganador del Tour de Francia a los periodistas que cubren el Criterium de Singapur.

“Con todo el sistema de descenso, todavía no veo una respuesta definitiva. El descenso aún no ha ocurrido”, agregó.

El descenso se hará oficial a finales de este año siempre y cuando la UCI apruebe las solicitudes de los 18 mejores equipos para una licencia WorldTour, que también es una cuestión de control administrativo, ético y financiero. Los equipos deben proporcionar una garantía bancaria, prueba de patrocinio y contratos de corredores.

“Todos estamos esperando eso”, dijo Froome. “Las cosas serán un poco más claras después de que eso suceda”.

Incluso si, como parece muy probable, Israel-Premier Tech se ve obligada a abandonar la máxima división, ese podría no ser el final del asunto. En una entrevista explosiva el mes pasado, el dueño del equipo multimillonario, Sylvan Adams, criticó el sistema y prometió presentar una demanda contra la UCI.

El presidente de la UCI, David Lappartient, descartó una posible flexibilización en la regla, pero no está claro si Adams aún planea cumplir con las amenazas que hizo.

“No estoy al tanto de los detalles de eso, por lo que no sería correcto que yo comentara”, dijo Froome.

Chris Froome (Israel-Premier Tech)
Chris Froome (Israel-Premier Tech)

Chris Froome habla de los Fallos en el sistema de descenso WorldTour

En cualquier caso, Froome se hizo eco del descontento de su jefe con el sistema de descenso, aunque en términos mucho más suaves.

“Definitivamente necesita ser refinado aún más, definitivamente hay algunas fallas”, dijo Froome.

“En primer lugar, al ser un sistema de tres años, es una sentencia de muerte para muchos equipos. Muchos equipos viven literalmente año tras año y si tienes que decirle a un equipo que potencialmente no va a estar en el Tour de Francia durante los próximos tres años, muchos equipos simplemente cerrarán sus puertas”.

“Personalmente, me encantaría ver que eso cambie a un sistema de un año. Si estás relegado, es una especie de llamada de atención, para que vuelvas allí, pero si faltan tres años, podrías estar perdiendo dos equipos cada vez que eso sucede”.

Froome también también apoyó a las quejas sobre la asignación de puntos UCI en varias carreras, lo que ha sido calificado de “locura” por un jefe de equipo.

Las carreras de un día, incluso en los niveles más bajos, tienen un mayor peso relativo en las victorias de etapa de las carreras más importantes, por ejemplo, una victoria en la School Sels Merksem y el tercer lugar en el GP de Fourmies otorgan más puntos que una etapa del Tour de Francia.

Chris Froome (Israel-Premier Tech)
Chris Froome (Israel-Premier Tech)

“Ganamos dos etapas en el Tour este año, pero cuando realmente miras cuántos puntos obtuvimos, puede ser igual a tener dos muchachos entre los 10 primeros de una carrera de la Copa de Francia. Esas dos cosas, en términos de logros, no se ajustan”, dijo Froome.

“La forma en que se han asignado los puntos es la misma para todos, pero debe refinarse para que sea un mejor modelo representativo del ciclismo profesional”.

Si todo continua como se espera, Froome iniciará el 2023 sin saber si podrá regresar al Tour de Francia los próximos años mientras continúa con su sueño de conseguir un quinto título.

Si se aprueban todas las licencias, Israel-Premier Tech tendrá que ganar una de las dos invitaciones de la ASO.

“Todos los equipos esperan estar en el Tour de Francia, especialmente nosotros”, dijo Froome, hablando sobre el caso de su equipo.

“Tuvimos un gran Tour este año. Ganamos dos etapas, sobre todo la etapa adoquinada, que fue una etapa realmente grande. Nos encantaría volver al Tour el próximo año”.

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