Miguel Ángel López
Miguel Ángel López - Foto: GettySport

El equipo Astana Qazaqstan Team ha confirmado el regreso de Miguel Ángel López tras una temporada del colombiano en el Movistar.

López estaba técnicamente desempleado, después de haber disuelto su contrato con Movistar el 1 de octubre, un par de semanas después de que abandonara repentinamente la Vuelta a España mientras disputaba la etapa 19.

Sin embargo, una vez que se acordó la separación, se comenzaron a dar los pasos para un regreso al Astana Qazaqstan, gracias al regreso del propio Alexandre Vinokourov al rol de gerente del equipo.

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Este viernes, el equipo anunció la contratación del ciclista colombiano por dos temporadas a partir del 2022.

“En el mundo del ciclismo profesional, un ciclista que quiere seguir avanzando a veces tiene que cambiar algo en su carrera, para adquirir una nueva experiencia. A veces es buena, a veces no”, dijo López en un comunicado del equipo Astana.

“Lo principal es que vuelvo a casa con mi equipo, el equipo que tanto me dio y con el que, estoy seguro, podremos vivir muchos más momentos maravillosos”.

López se convirtió en profesional con Astana tras llevarse la victoria en el Tour de l’Avenir en 2014, y rápidamente se estableció como un contendiente de carreras por etapas y líder en Grandes Vueltas. Con el Astana, López ganó el Tour de Suiza en 2016 y luego ganó dos etapas y se ubicó octavo en la general en la Vuelta a España 2017.

Luego terminó en el podio tanto en el Giro de Italia como en la Vuelta a España en 2018 y registró top 10 en ambas carreras en 2019, antes de marcar su debut en el Tour de Francia en 2020, consiguiendo una victoria en la etapa reina con final en el Col de la Loze, aunque perdió su posición en el podio tras una mala prueba de contrarreloj en la penúltima etapa.

Al cambiarse a Movistar, su temporada se retrasó por el COVID-19 pero se recuperó para ganar la Ruta del Sol y el Mont Ventoux Challenge. Las caídas arruinaron sus ambiciones en el Tour de Francia y fue a la Vuelta, donde ganó la etapa reina y estuvo en una posición de podio, pero todo eso se vino abajo a dos días del final.

“Miguel Ángel López es un corredor que creció y logró sus mayores éxitos en nuestro equipo, y por eso estoy feliz de que después de un breve descanso esté regresando”, dijo Vinokourov.

“Durante el último año, Miguel Ángel ha ganado una gran experiencia, que, tal vez, le faltaba a nuestro equipo. Creo que esta experiencia, tanto buena como no tan buena, le ayudará a continuar su desarrollo. López demostró que todavía es uno de los corredores más fuertes del mundo, continúa ganando al más alto nivel, por lo que es genial que Miguel Ángel continúe su carrera en el Astana Qazaqstan Team”.

El regreso de López sigue al de Vincenzo Nibali, que ganó el Tour de Francia y el Giro de Italia en Astana, además de las incorporaciones de Gianni Moscon, Joe Dombrowski y David de la Cruz.

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