Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)
Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)

El esloveno Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) destrozó a sus rivales en la primera contrarreloj del Tour de Francia, y el director de su equipo revela las claves de esta gran actuación.

Cinco días antes de que comenzara el Tour de Francia, Tadej Pogacar envió un mensaje de texto a su director deportivo del UAE Team Emirates, Allan Peiper: “Vaya, es bueno que hayamos venido a ver esto porque es importante”.

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Pogacar se refería al recorrido de la contrarreloj de la etapa 5 del miércoles, donde posteriormente asestó un duro golpe a las posibilidades de sus rivales de conseguir el maillot jaune con una victoria de etapa que lo ha llevado al segundo lugar de la general, a solo ocho segundos de Mathieu Van der Poel (Alpecin-Fenix).

Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)
Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)

El reconocimiento de Pogacar del recorrido fue pieza clave en su victoria en la crono

Antes del Tour, el campeón defensor del Tour había venido, por recomendación de Peiper, a reconocer la etapa. Y seis días después, en parte como resultado de ese reconocimiento, el joven de 22 años cosechó grandes beneficios.

“Tenemos un equipo de desempeño que está involucrado en su posicionamiento y su equipo, y trabajando en nuevos equipos, no es solo un espectáculo de un solo hombre”, dijo Allan Peiper al portal Cyclingnews.

“Chicos como John Wakefield, nuestro entrenador principal, o Aurelio ‘Yeyo’ Corral, nuestro chico de biomecánica, ya han estado haciendo un gran trabajo con Tadej este año con la nueva bicicleta, la nueva posición y el nuevo manillar. Siempre estamos tratando de trabajar en algo mejor, así que definitivamente es un esfuerzo de equipo detrás de Tadej”.

Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)
Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)

Pogacar también realizo un reconocimiento del la ultima contrarreloj del Tour

En cuanto al reconocimiento de la etapa, Peiper dijo que Pogacar ya había ido a ver la contrarreloj de la etapa 20 en Burdeos con André [Hauptmann, directeur sportif] cuando estaban haciendo un reconocimiento de los Pirineos.

“Así que fui a Laval en mayo para echar un vistazo a ese recorrido y ver cómo era. No parecía mucho a partir de los datos disponibles, pero llegar allí realmente valió la pena, porque vi que no era nada sencillo”.

“Sobre la base de eso, Tadej fue con André a ver el recorrido el martes antes de que comenzara el Tour en Brest y luego me envió un mensaje y me dijo: ‘Vaya, es bueno que hayamos venido a ver esto porque es importante”.

En un recorrido tan ondulado como el del miércoles, como señala Peiper, “la capacidad de acertar con la estrategia de ritmo es realmente importante y también está el aspecto técnico”.

“Pude ver que cada 500 metros pasaba algo, ya sea una rotonda, o un poco de bajada o un falso llano, o una esquina, o un camino pequeño, siempre algo que podía desviar la vista del objetivo. Pero si sabes a dónde vas, eso puede darte una ventaja, lo que significa que puedes ahorrar tiempo”.

Aparte de sobrepasar una curva al final, lo que bien podría atribuirse a haber recorrido el recorrido cuando las barreras no estaban en su lugar, como dice Peiper, «Tadej corrió sin fallas”.

El UAE Team Emirates se ha tomado en serio los reconocimientos de las etapas

Como lo ve el ex profesional en las décadas de 1980 y 1990 y director deportivo de grandes equipos como BMC, revisar el recorrido de antemano proporcionó algunas piezas clave adicionales en el rompecabezas.

“Fue un poco complicado respecto al año pasado. Alguien estaba afuera yendo a verlo, y regresando para decir si vale la pena que lo vea o no, sí o no. Así que fue un esfuerzo de equipo llevarlo al lugar donde podía hacer el mejor trabajo posible”.

Con Pogacar ahora encabezando la clasificación ‘virtual’ de la general, el esloveno ahora podría jugar un papel defensivo en la general, pero la situación está lejos de estar resuelta.

Por un lado, el UAE Team Emirates no ha tenido que controlar lideratos en Grandes Vueltas antes, aunque tiene corredores con una experiencia considerable en ese terreno, como Rui Costa y el polaco Rafal Majka.

Desde el punto de vista del UAE, todavía hay muchos rivales a un minuto y medio. Esto podría dejar una ventana de oportunidad para que los rivales lleguen con opciones a las etapas de montaña.

Desde el punto de vista de los aficionados, como dice Peiper, “eso podría ser una carrera emocionante”.

El UAE Team Emirates tiene un ojo puesto en la etapa 7 del Tour de Francia 2021

Tampoco esa emoción se limitará necesariamente a los tramos de montaña. El viernes tiene un final muy complicado y, además, es el día más largo de carreras.

“Es realmente importante”, concluye Peiper. “En los últimos 50 kilómetros están sucediendo muchas cosas allí, con carreteras pequeñas y curvas cerradas y gente que quiere estar al frente, subidas y bajadas, etc. Definitivamente no es sencillo, y con 250 kilómetros podrías compararlo con la Lieja-Bastoña-Lieja. Así que es una carrera difícil y nadie se tomará a la ligera”.

Tour de Francia 2021 - Etapa 7
Vierzon › Le Creusot (249.1 km)

Pero después de la contrarreloj del miércoles, Pogacar es el mejor clasificado de los corredores de la general y con otra contrarreloj por venir siguiendo los Pirineos, aún más.

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