Egan Bernal (Ineos Grenadiers)
Egan Bernal (Ineos Grenadiers)

El líder del Giro de Italia, Egan Bernal, ha declarado que Simon Yates es el mas fuerte en este momento de la carrera y que le fuera gustado estar un poco mejor.

En una demostración de tranquilidad y madurez, Egan Bernal no perdió el control en la subida a Alpe di Mera y supo lidiar con sus propios instintos cuando Simon Yates (BikeExchange) atacó a 6,4 km de meta.

Hace dos días en Sega di Ala, un esfuerzo similar de Yates había provocado una crisis a Bernal. La Maglia rosa, tan dominante hasta ese momento, tal vez se sintió obligada a reaccionar de inmediato al ataque de Yates, y pagó un precio inesperadamente alto cuando el británico lo distancio en los últimos kilómetros.

Egan Bernal (Ineos Grenadiers)
Egan Bernal (Ineos Grenadiers)

Un ciclista puede cometer errores y aun así tener éxito en una Gran vuelta, pero nunca es aconsejable cometer el mismo error dos veces. Esta vez, Bernal prefirió continuar la escalada a su propio ritmo, o mejor dicho, al tempo cuidadosamente llevado por su gregario y amigo Daniel Felipe Martínez (Ineos Grenadiers).

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Incluso cuando la ventaja de Yates se disparó a 30 segundos, e incluso cuando el segundo clasificado Damiano Caruso (Bahrain Victorious) se alejó brevemente, Bernal siguió a su ritmo. Eventualmente llegaría a meta en tercer lugar, 28 segundos detrás de Yates y justo por delante de Caruso.

En la clasificación general, Bernal ahora aventaja a Damiano Caruso por 2:29, con Simon Yates 20 segundos más atrás en tercer lugar.

Egan Bernal (Ineos Grenadiers)
Egan Bernal (Ineos Grenadiers)

Bernal admite que Simon Yates es más fuerte en este momento

Tras la ceremonia de premiación de la Etapa 19 del Giro de Italia, Egan Bernal dio declaraciones a la prensa en la zona mixta:

“Cuando necesito ir desde muy lejos y cuando tengo las piernas, trato de hacerlo. Pero en este momento, sé que hay un corredor que es más fuerte que yo, y ese es Yates”, dijo Bernal.

“Ahora tengo que manejar la ventaja que acumulé atacando antes. Hay el trabajo de todo un equipo detrás de esta camiseta, y no quiero hacer algo mal y perderlo. Quiero correr con la cabeza para Intenta llevar esta camiseta a Milán”.

“Es difícil cuando atacan y enseguida meten 10, 20, 30 segundos en un corto espacio de tiempo. Pero yo no iba despacio, y sabía que tenían que tener dolor en las piernas y que tendrían que recuperarse un poco”.

Egan demostró no tener una mala condición tras la crisis en Sega di Ala

En Sega di Ala, las tribulaciones de Bernal fueron tales que luchó incluso para igualar el ritmo de su compañero Martínez. Aunque su pedaleo parecía bastante más pesado aquí que en Campo Felice o en el Passo Giau, Bernal tuvo la fuerza para acelerar cuando Martínez no pudo seguir mas a 2.5 kilómetros.

Egan Bernal (Ineos Grenadiers)
Egan Bernal (Ineos Grenadiers)

En ese momento, Bernal había reducido su déficit sobre Yates a solo 16 segundos, pero su ritmo se redujo notablemente en el último kilómetro, cuando no pudo seguir la rueda de Almeida.

“Bajé un poco al final, fue una subida muy rápida”, dijo. “Tal vez podría haberlo hecho de 5 a 10 segundos más rápido, pero ese esfuerzo podría haberme puesto en dificultades cuando no necesitaba hacerlo. Al final, preferí no ir a toda velocidad en los últimos cientos de metros, porque sé que tengo una buena ventaja y quiero llegar a la contrarreloj final con algo de fuerza. Será una batalla cara a cara, solo contra el viento”.

Los planes de Bernal en el Giro no han salido como lo esperaba

Bernal entró en este Giro con una prolongada lesión en la espalda y, quizás, las dudas que la acompañaron tras ser derrotado por Tadej Pogacar en Tirreno-Adriático hicieron que el pedalista colombiano decidiera no competir en el Tour de los Alpes el mes pasado, optando por descansar más y llegar más fresco al Giro.

Ese período alejado de la competencia hizo que Bernal llegara a Turín con la esperanza de encontrarse en otra situación más tranquila en la primera semana de carreras, pero en cambio se encontró de inmediato en la disputa por la Maglia Rosa. Al llegar a la cima en Campo Felice en la etapa 9, ya estaba vestido de rosa.

Egan Bernal (Ineos Grenadiers)
Egan Bernal (Ineos Grenadiers)

“Antes del comienzo, pensé que podría perder un poco al principio y pensé que estaría tratando de ganar tiempo en este punto. En cambio, ha sido todo lo contrario”, dijo Bernal sonriendo.

“Al principio estaba bien, y sin volverme loco, logré ganar un poco aquí y allá. La etapa de tierra era en realidad el primer día que planeaba comenzar a intentar ganar tiempo, pero ya había ganado bastante ya”.

El resurgimiento de Simon Yates ha hecho que el acto final de este Giro sea de mucho suspenso ya que parecía muy improbable que Bernal cediera como lo hizo en Sega di Ala.

Sin embargo, a pesar de sus derrotas en los dos últimos finales en alto, Bernal conserva una ventaja holgada antes de las dos últimas etapas. La etapa 20, con dos subidas por encima de los 2.000 metros, se adaptan a Bernal.

“Me gustaría estar un poco mejor, pero tengo que decir que estoy bien. Es solo que Yates es el más fuerte”, dijo Bernal. “Este es el nivel en el que pensé que estaría. Con Yates yendo tan bien, la gente podría decir, ‘Egan está disminuyendo’, pero creo que Yates es el más fuerte en este momento”.

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