Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step)
Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step)

El belga Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step) ha quedado fuera de la pelea por el titulo del Giro de Italia una vez finalizada la etapa reina de la competencia.

La ya difícil segunda mitad del Giro de Italia de Remco Evenepoel cayó en picada el lunes tras perder más de 24 minutos con el líder de la carrera y ganador de etapa, Egan Bernal (Ineos Grenadiers).

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Las expectativas sobre el corredor del Deceuninck-Quick Step, tanto en su primera carrera en nueve meses como en su primer Gran Vuelta a los 21 años, siempre han sido muy altas en su Bélgica natal, particularmente dada su espectacular serie de victorias antes de sufrir el accidente en el Giro de Lombardía el pasado otoño.

Pero Evenepoel había advertido a los periodistas en el primer día de descanso del Giro cuando se ubicaba en segundo lugar de la general, que, aunque estaba “asombrado y sorprendido” por lo que había logrado hacer hasta ese momento, no podía predecir cómo se desarrollaría la segunda parte. “Quizás en esta rueda de prensa de la semana que viene, sea décimo”, pronosticó.

Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step)
Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step)

El resultado de sus predicciones, cuando el Giro llega a su segundo día de descanso el martes, ha ido mucho peor que lo pronosticado. Cayó del séptimo al decimonoveno puesto de la general en la brutal etapa del lunes, después de descolgarse del grupo de favoritos, incluso antes de que hubieran iniciado la gran subida final de la etapa 16 en el Passo Giau.

Evenepoel no se quiere rendir y no piensa en retirarse del Giro

Aunque la enorme pérdida de tiempo sobre el Giau ha alimentado las especulaciones entre los medios belgas de que Evenepoel podría abandonar el Giro, por ahora, el joven de 21 años ha dicho que no tiene intención de abandonar la carrera.

“Sabíamos que esto podría suceder. Tuve un día libre total. No hay nada de qué avergonzarse”, insistió Evenepoel después de haberse duchado y cambiado, y luego salir del autobús del equipo para recibir a los medios.

“Alguien que sólo ha entrenado durante dos meses”, el tiempo desde que se recuperó por completo de su accidente, “no puede esperar estar en las mejores condiciones para una [carrera] de tres semanas”.

Haciéndose eco de sus propios comentarios después de perder dos minutos y medio ante Bernal en el Zoncolan, Evenepoel dijo: “Siento que el poder es cada vez menor. Las consecuencias de lo que tengo que hacer en cada etapa se están acumulando y aumentando. Sin embargo, todo es parte del proceso de aprendizaje, y voy a tomar esa lección para el próximo año”.

El astro belga insistió en que continuaría en el Giro de Italia hasta la meta en Milán y que ahora trabajaría “con mucho gusto” para su compañero João Almeida, quien finalizó en la sexta posición en la Etapa reina y ahora es décimo en la general.

En cuanto a si podría luchar por victorias de etapa, como la última contrarreloj en Milán, el belga dijo que sería más prudente esperar hasta ver cómo se sentía después de la tercera semana de carrera.

“Estoy media hora menos, así que tengo algo de margen [para hacer escapadas], pero primero tengo que esperar para ver cómo me siento. Si estoy cansado al comienzo de una etapa, no tiene sentido”, dijo.

Evenepoel dijo que un objetivo importante sería no esforzarse demasiado en los próximos días porque no quería terminar el Giro completamente vacío.

Pero insistió repetidamente en que su situación actual no era una que pudiera describir como inesperada. O como él dijo, “Sabíamos que el Giro podía ir en muchas direcciones diferentes, tanto para mí como para João”.

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