Sam Bennett (Deceuninck-Quick Step)
Sam Bennett (Deceuninck-Quick Step)

El irlandés Sam Bennett abandonará el Deceuninck-Quick Step al final de la temporada 2021, así lo reveló el gerente del equipo Patrick Lefevere.

El equipo belga se prepara para cambiar su mejor velocista una vez más, todo esto debido a negarse a igualar las ofertas que esta recibiendo Bennett de equipos rivales.

Según La Gazzetta dello Sport de Ciro Scognamiglio, Bennett podría regresar a Bora-Hansgrohe, donde corrió entre 2014-2019. El irlandés ocuparía el lugar del velocista Pascal Ackermann, quien a su vez podría pasar al UAE Team Emirates.

Se espera que Peter Sagan deje Bora-Hansgrohe y se una al Deceuninck-Quick Step, pero la salida de Bennett podría dejar al equipo sin un velocista puro de renombre.

El velocista colombiano Álvaro Hodeg finaliza contrato esta temporada y no fue seleccionado para el Giro de Italia. No está claro si Mark Cavendish competirá con Deceuninck-Quick Step en 2022, mientras que Fabio Jakobsen acaba de regresar después de su terrible accidente en el Tour de Polonia del año pasado. No se sabe si Lefevere ha acordado términos con otro velocista para 2022 para reemplazar a Bennett.

Sam Bennet (Deceuninck-Quick Step)
Sam Bennet (Deceuninck-Quick Step)

Según las reglas de la UCI, los ciclistas y equipos no pueden anunciar nuevos fichajes hasta el 1 de agosto. Sin embargo, Lefevere ha comenzado la temporada de transferencias al revelar que Bennett dejará el Deceuninck-Quick Step. Lefevere ya ha dicho que João Almeida también se marchará a pesar de que el corredor portugués co-lidera al equipo en el Giro de Italia.

“Él (Bennett) no quiere irse, pero yo no tengo tanto dinero como algunas otras personas”, fueron las palabras de Lefevere al portal WielerFlits al comienzo de la etapa 2 del Giro de Italia en Stupinigi.

“¿Si es puramente una cuestión de dinero? Deberías preguntarle. Eso es lo que su gerente podría querer.”

Los comentarios de Lefevere podrían ser parte de su estrategia de negociación, pero afirmó que no había vuelta atrás de su decisión.

“En cierto momento ya no puedo estar convencido, entonces presiono el botón. El hecho de que este tipo de ciclistas se vayan es la vida. Como profesionales, tienen que ganar la mayor cantidad de dinero posible. Pero miren a los velocistas que nos dejaron. Algunos corredores regresan a nuestro equipo a pie”.

Bennett, de 30 años, se unió al Deceuninck-Quick Step en 2019 y ha ganado 14 carreras, incluidas dos etapas en el Tour de Francia 2020 y la camiseta de puntos verdes. El viernes ganó una segunda etapa en la Volta ao Algarve y se espera que forme parte del equipo de Deceuninck-Quick Step para el Tour de Francia.

Sam Bennett (Deceuninck-Quick Step)
Sam Bennett (Deceuninck-Quick Step)

El sábado, Lefevere confirmó en su artículo semanal en Het Nieuwsblad que Almeida, una estrella del Giro del año pasado, dejaría el equipo. Dijo que estaría feliz de ganar la carrera con cualquiera de sus líderes, pero señaló que las situaciones contractuales son muy diferentes.

“Nadie debería creerme, pero la verdad es que no me importa si gano el Giro con un belga o un portugués. Cualquiera que me conozca sabe que la camiseta del equipo es importante para mí, no la bandera o el país”.

“La situación del contrato también es muy diferente: Remco Evenepoel ha firmado por cinco años, João Almeida dejará nuestro equipo el próximo año. Su gerente ha mostrado relativamente poco respeto en las negociaciones”.

El mes pasado, Evenepoel firmó un contrato de cinco años para permanecer en el equipo, además de las renovaciones del campeón del mundo Julian Alaphilippe y el campeón del Tour de Flandes Kasper Asgreen.