Théo Nonner
Théo Nonner

Con solo 21 años, Théo Nonner decidió retirarse. El corredor del Groupama-FDJ, ex campeón júnior de Francia, ya no se divertía con el ciclismo. “Ya no vi ningún sentido a mi vida”, confiesa.

Theo Nonnez tiene solo 21 años y ha puesto fin a su carrera como ciclista profesional. Después de dos años completos con la escuadra continental francesa de Groupama-FDJ, el escalador se ha retirado de las filas profesionales, optando por recuperar su salud mental y física, y buscar una nueva carrera.

“Después de poco más de dos años con el ‘Conti’ Groupama-FDJ, que fue el primer equipo que me dio mi oportunidad en los profesionales, decidí detener mi carrera”, escribe Nonnez en el sitio web del equipo. “Tomé esta decisión después de un largo período de reflexión. Creo que podemos llamarlo agotamiento, aunque es más bien una adición de muchas cosas que me llevaron a este punto”.

“No me entristece tomar esta decisión. Al contrario, me da esperanzas nuevamente. Había entrado en un círculo vicioso y no me atrevía a hablar de cómo me sentía. Me doy cuenta de que hice lo correcto al salir de mi silencio, porque no sé qué hubiera pasado si hubiera permanecido en silencio por más tiempo”.

Théo Nonner
Théo Nonner

Nonnez, campeón nacional francés de ruta como junior en 2016, comenzaba su tercera temporada en el equipo de desarrollo continental del Groupama-FDJ, y se unió en el primer año en que se creó el equipo en 2019.

Fue reconocido por su título juvenil y otros resultados más adelante lo llevaron a ser considerado un ciclista sub-23 con un gran potencial: en 2018 estuvo entre los 10 primeros en la carrera de ruta francesa U23 en el Grand Prix de la Ville de Nogent-sur-Oise. En su primer año con el equipo FDJ devo, consiguió un cuarto puesto en Liège-Bastogne-Liège U23, quinto en la general en Ronde de l’Isard y otro top 10 en el Gran Premio de Nogent-sur-Oise.

Estaba en la vía rápida hacia una carrera en WorldTour, pero tenía muy poca motivación, perdió mucho peso y se dio cuenta de que algo andaba muy mal cuando, en un entrenamiento a fines de diciembre del año pasado, “después de unas pocas docenas de minutos, se quebro. Empecé a llorar en la bicicleta. En ese momento, me dije a mí mismo: ‘Théo, tienes que parar todo esto, tiene que cambiar, algo anda mal’”.

Nonnez admitió que tuvo algunos indicios de que una vida como ciclista puede no ser su trayectoria profesional, pero «permaneció en este círculo vicioso», como él lo llamó, para no decepcionar a nadie”.

“Estaba pensando en andar en bicicleta cuando respiraba, me despertaba, comía. Toda mi vida la dediqué y me privé de muchas cosas. Me alejé de las personas cercanas, de los amigos, porque ya no tenía la oportunidad de verlos, o incluso porque yo mismo ponía barreras”.

“Mi familia ha invertido mucho, económicamente pero también en términos de tiempo. El equipo confió en mí, mucha gente ha estado ahí para mí. Yo mismo trabajé duro, luché y me prohibí muchas cosas para llegar allí. Por lo tanto, era difícil admitirme a mí mismo que todo eso ya no me emocionaba”, explicó.

“Me mentí a mí mismo, pero al final, no pude escapar. Mucha gente contaba conmigo y, en última instancia, tenía más miedo por los demás que por mí mismo. No quería decepcionar a nadie, pero en algún momento, me dije a mí mismo ‘Solo haz tu vida’. No puedo vivir eternamente para los demás. Necesito encontrar lo que me hace feliz”.

Théo Nonner
Théo Nonner

Se tomó un descanso al final del año y llamó a su equipo para decirle que no podría asistir al campo de entrenamiento de 2021.

“Me sentí mal por no respetar el contrato, pero habría tenido ganas de tomar a los muchachos por idiotas yendo allí y pretendiendo que todo estaba bien. Este deporte es tan difícil cuando estás al 100%, así que cuando no lo estás, ni siquiera es una opción”.

Se mantuvo fuera de su bicicleta durante dos meses completos y admitió que solo la usaba para ir de compras o trasladarse de aquí para allá. “Pasé por una fase de extrema soledad. Sin duda tenía a mis amigos y familiares, y tuve la suerte de tenerlos, pero todavía me sentía muy débil. Soy el único que sabe cómo me siento, y puedo adivinar que no es muy fácil de entender para los demás, no importa cuánto lo intenten. Me cuestioné mucho. Estaba casi como, «¿Qué sentido tiene vivir?». Puede sonar difícil, pero así es. Ya no podía ver un significado en mi vida”.

Fue durante el confinamiento el verano pasado causado por la pandemia del coronavirus COVID-19 que Nonnez se volvió más atento a su coacción y se dio cuenta de que la bicicleta ya no lo hacía feliz.

“Nunca fui un fanático del entrenamiento. Estaba más emocionado de ponerme un dorsal en la espalda y correr. Luché contra mi naturaleza, hice sesiones de entrenador en casa durante el encierro y me comprometí mucho. La diversión realmente se había ido. No estaba floreciendo en absoluto. Sé que este es el trabajo soñado para muchos y, de hecho, me sentí culpable por ello”.

El confinamiento generó problemas más serios además de la duda, y fue el nutricionista del equipo, Lucas Papillon, quien brindó apoyo y lo recuperó.

“El año pasado utilicé mi última dosis de motivación. Sin duda, entrené más de lo razonable y pensé que también estaba prestando atención a la nutrición. En realidad, fue desnutrición. Había aprendido mucho al respecto y pensaba que estaba haciendo lo correcto pero lo que pasa es que comía bien para una persona sedentaria, no para un ciclista. Perdí unos diez kilos. Genial, me veía bien… Pero mentalmente no me estaba yendo bien, y estaba fuera de forma en la bicicleta”.

“Afortunadamente, Lucas estuvo allí y pudo llevarme de vuelta al camino correcto. Para darte un ejemplo: en un momento, mi única motivación para entrenar era pensar: ‘Si pedaleo, puedo comer más’. Se había vuelto muy serio”.

Dijo que siempre tuvo un buen apoyo del equipo y la gerencia enfatizó que no debe presionarse a sí mismo, sino simplemente aprender. Esto solo condujo a una presión autoinfligida. “No pude evitarlo. Me estaba presionando porque no quería decepcionar a nadie”.

Confía en su decisión de retirarse del ciclismo profesional, lo que muchos llamarían una jubilación muy anticipada.

“Tal vez no fui hecho para eso después de todo. En la vida, todo el mundo tiene su parte de limitaciones y sacrificios. Solo necesitas encontrar la vida que más te convenga y que estés dispuesto a aceptar”, dijo.

“Quiero sentirme útil. No quiero que todo esto se desperdicie. Si mi pequeña experiencia puede ayudar a otros, me encantaría hacerlo. Sin embargo, no quiero proclamarme portavoz. Solo tengo 21 años, no soy un gran campeón y no he tenido una gran carrera, pero he tenido una experiencia. Quiero que la gente hable, no quiero que sea un tabú. Sin duda, hablar de eso antes me habría ayudado”.

También espera que su situación pueda ser una llamada de atención para otros, quienes podrían darse cuenta también de que todas las victorias no se tratan de ganar carreras de bicicletas.

“Si empiezas a sentirte infeliz, si ya no te diviertes, simplemente habla de ello. No es nada serio. Puede recuperarse de una manera diferente, puede cambiar ciertas cosas o elegir completamente otro camino. Tuve la suerte de recuperar algo de claridad”.

“La parte más difícil es ni siquiera hablar de ello a tu alrededor, es simplemente dejarlo ir por completo y aceptarlo. Ahora podré seguir adelante. Ya no necesito esconderme. El mejor consejo que puedo dar es que uno debe estar en contacto y ser honesto consigo mismo. Si puedo ayudar a algunos a actuar antes de que sea demasiado tarde, ya sería una pequeña victoria”.

El equipo ha pagado un curso de formación en comunicación, que espera continuar como una nueva trayectoria profesional, quizás trabajando con el equipo nuevamente fuera de la bicicleta.

“Realmente me siento privilegiado. Cuando hablé con Marc [Madiot] por teléfono, le dije que me sentía privilegiado de haber sido parte de esta organización, y que pase lo que pase, siempre me identificaré con este equipo”.