Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)
Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)

El eslovaco Peter Sagan abandonaría el Bora-Hansgrohe al finalizar la temporada y se uniría al Deceuninck-Quick Step según un informe del diario deportivo francés L’Equipe.

El tres veces campeón del mundo finaliza su contrato con el Bora-Hansgrohe al finalizar esta temporada 2021, dejándolo libre para firmar con el equipo de licencia belga.

En declaraciones al diario belga Het Nieuwsblad, el jefe del equipo, Patrick Lefevere, dijo que habría interés en Sagan, pero negó que haya habido negociaciones formales hasta el momento.

“Todavía no se ha dicho una palabra sobre él, así que no puedo decir mucho al respecto”, dijo Lefevere, dejando claro que hay interés en Sagan. “Sí, según mis condiciones”.

La semana pasada, el propietario de Bora-Hansgrohe, Ralph Denk, insinuó que Sagan podría estar fuera al final de la temporada, sugiriendo que el ciclista tiene ya 31 años y está en el «otoño» de su carrera.

La pieza clave de este movimiento serían las conexiones entre Specialized, Sagan y el equipo belga WorldTour.

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)
Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)

La relación de Sagan con su equipo no es la mejor

“Actualmente estamos en conversaciones con Peter”, dijo Denk al periódico alemán Kölner Stadtanzeiger. “El resultado aún está abierto y esperamos una decisión en abril. Estamos muy agradecidos por lo que Sagan ha hecho por nosotros, pero está entrando en el «otoño» de su carrera. Y es uno de los profesionales mejor pagados del pelotón. Tenemos que sopesar eso: ¿todavía queremos pagarlo o es mejor invertir el dinero en la juventud?”

Esos comentarios han creado una fisura, informó L’Equipe entre ambas partes. En declaraciones al portal Cyclingnews la semana pasada, Sagan dijo que buscaría un nuevo equipo si Denk no estaba interesado en sus servicios.

Aparentemente, al enterarse de las intenciones de Denk a través de los medios de comunicación, esto comprensiblemente no le cayó bien a Sagan, quien dijo que estaba feliz de encontrar un equipo que lo quisiera. Ahora parece que el equipo podría ser el poderoso Deceuninck-Quick Step de Patrick Lefevere.

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)
Peter Sagan celebrando la victoria en la Paris-Roubaix

Sagan sigue siendo uno de los atletas mejor pagados del ciclismo y uno de los ciclistas más populares del pelotón.

La llegada de Sagan al Deceuninck-Quick Step deja abierta muchas dudas. Una pregunta sería el salario de Sagan, estimado en $ 5 millones por temporada. La semana pasada, Lefevere dijo que el futuro de su equipo sigue sin resolverse, y comentó que el presupuesto del equipo permanece en el rango medio entre los equipos WorldTour, dejando claro que el veterano entrenador belga no tendrá una gran cantidad de dinero para cortejar a Sagan y su séquito.

Después de todo Sagan ha sugerido en entrevistas recientes que todavía tiene la motivación y la ambición de seguir compitiendo durante al menos algunas temporadas más.

“Todavía quiero correr. Todavía me encantan las carreras”, dijo Sagan a La Gazzetta dello Sport el otoño pasado. “Todo cambia. Nadie es igual que hace una década, y también es lo mismo para los corredores”.

Sagan viene de padecer un contagio de COVID-19 y ganó una etapa en Volta a Catalunya antes de terminar 15º en el Tour de Flandes el domingo. Con la París-Roubaix reprogramada para octubre, su próximo gran objetivo es regresar al Giro de Italia, donde ganó una etapa en octubre, su única victoria en 2021.

Deceuninck-Quick Step dispuesto a sacrificar a Alaphilippe por contratar a Sagan

Según Beppe Conti durante la transmisión de RadioCorsa, el equipo belga incluso estaría dispuesto en sacrificar al actual campeón mundial Julian Alaphilippe para hacer hueco para la llegada de Peter Sagan.

Este mismo medio también informa de un posible interés del Israel Start Up Nation por Peter Sagan quien estaría dispuesto de contratarlo junto a su sequito: su hermano Jura Saga, Macej Bodnar y Daniel Oss.

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)
Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)

¿Encajaría Sagan en el Deceuninck-Quick Step?

La posible llegada de Sagan al Quick Step abre el debate sobre el encaje del eslovaco en la formación belga.

En comparación con los 5 millones de euros que gana en un año con su contrato actual, Deceuninck-Quick Step es bien conocido por ofrecer a los ciclistas contratos a corto plazo bastante pequeños, pero con grandes bonificaciones por las victorias.

Esta es una estrategia que ha hecho que el equipo tenga un gran éxito, aunque a veces un poco inestable. Si firmaba, Sagan tendría que encajar en un grupo lleno de estrellas que incluye a su ex compañero de equipo Sam Bennett, junto con el ganador del Tour de Flandes Kasper Asgreen, la joven sensación Remco Evenepoel y el actual campeón mundial Julian Alaphilippe.

Sin embargo, aunque ya no sería un líder por defecto, es difícil imaginar que a Sagan le falten oportunidades o apoyo estando en este equipo.