Chris Froome (Israel Start-Up Nation)
Chris Froome (Israel Start-Up Nation)

Chris Froome (Israel Start-Up Nation) se muestra optimista tras finalizar la ultima etapa con final en alto del UAE Tour 2021.

El británico, que persigue una quinta victoria en el Tour de Francia e igualar el récord con el equipo israelí, todavía está recuperando su estado de forma después de un accidente que casi puso fin a su carrera en el Critérium du Dauphiné 2019.

Después de una temporada baja de entrenamiento y rehabilitación, incluido un período en el Red Bull Athlete Performance Center en California, el corredor de 35 años está desempeñando un papel de ayudante para el líder del equipo, Ben Hermans, mientras sigue mejorando su forma para futuras carreras.

En la etapa 5 del jueves hasta la cima de Jebel Jais, Froome terminó 1:42 detrás del ganador de la etapa Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma), cruzando la línea poco después de Davide Formolo (UAE Team Emirates). Al finalizar la etapa Froome se mostraba optimista:

“Eso salió bien hoy”, dijo Froome. “Quiero decir que hicimos lo que pudimos para intentar iluminar un poco la carrera poniendo a los muchachos en la escapada. Obviamente, Omer [Goldstein] y Alex [Dowsett] estuvieron allí, lo cual fue bueno y definitivamente vieron un poco más de acción en la carrera que en las etapas anteriores”.

A principios de semana, Froome dijo que su condición en carrera tiene un largo camino por recorrer para alcanzar su punto máximo, y agregó que había pasado mucho tiempo fuera de la bicicleta durante la temporada baja trabajando para reequilibrar la potencia en sus piernas.

En la cima de la etapa 3 en Jebel Hafeet, las cámaras se quedaron con Froome mientras se descolgaba del pelotón, y finalmente terminó cinco minutos por debajo del ganador de la etapa Tadej Pogacar. En ese contexto, su resultado sobre Jebel Jais puede verse como un pequeño avance.

“En el final traté de aguantar en el pelotón el mayor tiempo posible, usarlo como preparación para las próximas carreras y ponerme a prueba un poco, además de posicionar a Ben Hermans [que terminó noveno en la etapa]”, dijo Froome.

“En general, fue un día bastante bueno para nosotros. Para mí, personalmente, me siento cada vez mejor a medida que avanza la carrera. Creo que definitivamente necesito más de estas etapas de carrera, pero es de esperar que las cosas se vayan paso a paso”.

Los últimos dos días de Froome en el UAE Tour serán relativamente fácil con dos finales llanas en Palm Jumeirah y Abu Dhabi. Después del UAE Tour, la próxima prueba de Froome llega en la Volta a Catalunya, que comienza el 22 de marzo.