Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)
Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)

El esloveno Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) salió al paso de la incredulidad de Dumoulin y Roglic por su victoria en la penúltima etapa del Tour de 2020.

El esloveno le arrebató el maillot amarillo a su compatriota Primož Roglič con una victoria sorprendentemente contundente en la contrarreloj de La Planche des Belles Filles el penúltimo día, uno de los finales más dramáticos en la historia de la carrera francesa.

En “Code Geel”, un documental holandés sobre sobre el Jumbo-Visma transmitido por NOS en diciembre, tanto Roglič como su compañero de equipo Tom Dumoulin parecían mostrar cierto grado de incredulidad ante la actuación de Pogacar.

“¿Cómo diablos hicieron eso?” Roglič preguntó, después de conceder casi dos minutos a Pogacar en los 36 km de recorrido.

“No puedo creerlo. Dos minutos. Esa es una gran diferencia. A 36 kilómetros. Tienen que calcular qué tipo de potencia se necesita para eso. Está pedaleando a un nivel completamente diferente. No puedo entenderlo. Si puedes pedalear tan rápido, puedes ganar todas las etapas con una pierna”, dijo Roglic.

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Mientras que Dumoulin comparó el estilo de conducción del joven de 22 años con el de «un minero».

“Fui segundo detrás de un corredor que se sienta en la bici como un minero. No tengo idea, no sé cómo diablos podría haber rodado un minuto y medio más rápido”, dijo Dumoulin.

Tom Dumoulin (Jumbo-Visma)
Tom Dumoulin (Jumbo-Visma)

En declaraciones a los periodistas en una videoconferencia el lunes desde el campo de entrenamiento del UAE Team Emirates en Dubái, Pogacar minimizó el aparente escepticismo en las palabras de Roglič y Dumoulin y describió su exhibición en La Planche des Belles Filles como “No fue increíble […] simplemente inesperado.”

“Creo que hablaron un poco en el calor del momento», dijo Pogacar. “No fue nada increíble si miras todos los aspectos. Tuve un gran día, me preparé bien, tuve un cambio de bicicleta súper bueno y tuve un equipo súper bueno guiándome a lo largo del recorrido y durante la preparación de este Tour”.

«Fue un momento clave en el que fue fácil marcar una gran diferencia».

Tour de Francia y Vuelta a España en 2021 para Pogacar

Pogacar confirmó el lunes que defenderá su corona en el Tour de Francia en 2021, y también está listo para regresar a la Vuelta a España, donde ganó tres etapas y se ubicó tercero en la general en su debut de 2019.

Está programado para hacer su primera salida competitiva del año en el UAE Tour a finales de febrero, antes de correr en Strade Bianche, Tirreno-Adriático, Vuelta al País Vasco, las Clásicas de las Ardenas y el Critérium du Dauphiné. Suponiendo que el evento continúe y las regulaciones sanitarias lo permitan, también se espera que Pogacar compita en los Juegos Olímpicos de Tokio entre el Tour y la Vuelta.

Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)
Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)

Cuando se le preguntó si estaba preocupado por estar a la altura de las expectativas en 2021, Pogacar dijo: “Ese es mi miedo todos los años, en realidad, no mejorar o tener mala suerte. Pero eso es vida. En el ciclismo, eso es común, pero si me mantengo concentrado y sigo con los mismos objetivos y motivación, creo que aún mejorare”.

Durante el invierno, el director deportivo del UAE Team Emirates, Allan Peiper, sugirió que la pandemia de COVID-19, con sus restricciones a los viajes y reuniones públicas, hicieron que Pogacar hubiera podido disfrutar de un invierno más tranquilo que cualquier ganador del Tour en los últimos años.

“Por supuesto, hubo más entrevistas y obligaciones con los medios, pero viví mi vida como antes, sin estresarme por nada”, dijo Pogacar.

“Ahora solo tengo que estar preparado físicamente como el año pasado y tener un buen apoyo del equipo. Ser campeón defensor del Tour será mucho, mucho más difícil. Es la primera vez que defiendo un título de carrera y eso será algo completamente nuevo para mí, pero creo que, si voy allí preparado bien y motivado, creo que podemos hacerlo bien”.

Pogacar no quiere la etiqueta de favorito para el Tour de Francia

La ruta del Tour 2021 contará con dos pruebas contrarreloj individuales planas: una prueba de 27 km hasta Laval en la etapa 5 y una etapa de 31 km en el corazón de la región vinícola de Libournais el fin de semana final, y los detalles más finos de la preparación de Pogacar para la carrera cambiarán en consecuencia.

“Antes, no entrenaba tanto en la bicicleta de contrarreloj porque no creía que hubiera tiempo. Pero ahora necesito encajar el entrenamiento de contrarreloj en mi agenda con seguridad”, dijo Pogacar, quien se negó a describirse a sí mismo como el favorito para la carrera.

“Quiero decir, soy el campeón defensor y seguro que también soy un favorito, pero no sé si soy el principal favorito. Hay muchos chicos y todavía queda un largo camino para el Tour. Veremos antes del Tour quién será el principal favorito, quién ganará la mayor cantidad de carreras antes y llega más fuerte al Tour”.

En lugar de sentirse agobiado por la etiqueta de campeón defensor, Pogacar sugirió que era una afirmación y quizás incluso una liberación. Después de todo, es uno de los cinco corredores activos que ha ganado la carrera más importante de todas.

“Todavía estaré súper motivado para la próxima temporada, pero seguro que estoy más relajado ahora que antes”, dijo. “No me olvido del pasado, pero no pienso todo el tiempo en el pasado ni hablo de él, porque ya pasó. Deberíamos concentrarnos en las próximas carreras”.

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