Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step)
Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step)

El gerente del equipo Deceuninck-Quick Step, Patrick Lefevere, ha revelado que tiene una cláusula en el contrato de Julian Alaphilippe que lo mantendría hasta 2024, impidiendo que sus rivales firmen al campeón mundial cuando su contrato actual finalice este año.

Alaphilippe es uno de los corredores más importantes del deporte después de su largo período con el maillot amarillo en el Tour de Francia 2019, su título mundial 2020 y su agresiva forma de correr.

Los equipos rivales saben muy bien que el contrato de Alaphilippe finaliza este año. El gerente del AG2R Citroën, Vincent Lavenu, ya admitió que estaría interesado en ficharlo para 2022, y es probable que la mayoría de los equipos importantes lo consideren para el futuro.

Sin embargo, Lefevere ha protegido inteligentemente sus posibilidades de mantener a Alaphilippe a bordo después de 2021 al insertar una cláusula especial de ‘precio de mercado’ en su contrato actual.

Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step)
Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step)

Si el equipo de Lefevere continúa en 2022 y puede igualar una oferta de otro equipo, entonces Alaphilippe está obligado a quedarse.

Lefevere reveló que tiene opciones similares con Remco Evenepoel, Yves Lampaert y el talentoso joven belga Mauri Vansevenant.

«Hay contrato hasta 2024. Es mejor decir: hay una opción. Si el equipo se detiene, él no puede quedarse. Y si mañana viene Ineos con 10 millones de euros, entonces tengo que decir ‘ciao’. Pero mientras el equipo permanece, él se queda con nosotros», reveló Lefevere durante el podcast de Sporza De Tribune.

«Existe la opción en la que nosotros como equipo tenemos el derecho de tanteo. Puedo poner lo mismo dinero sobre la mesa y él tiene que quedarse».

La sólida estructura del equipo de Deceuninck-Quick Step y el éxito constante ayudan a convencer a los ciclistas de permanecer a bordo incluso si reciben ofertas más importantes de otros equipos. La tarea más grande de Lefevere es conseguir patrocinio suficiente para cubrir sus importantes salarios para los ciclistas.

La mayoría de los contratos de sus ciclistas finalizan este año, en línea con el fin de los tres años de patrocinio del fabricante de ventanas belga Deceuninck.

«Ahora me toca a mí trabajar», dijo Lefevere, sabiendo que tiene que asegurar nuevamente el futuro del equipo, esta vez durante la pandemia de COVID-19 y los efectos que ha tenido en el patrocinio deportivo.

Deceuninck-QuickStep
Deceuninck-QuickStep

«Hay una opción por dos años más y ellos (Deceuninck) tienen hasta marzo para decidir. No quiero estar en una situación como NTT el año pasado o como nosotros hace tres años cuando no teníamos nada en agosto». Dijo Lefevere.

«Si los patrocinadores aún no han entendido el fantástico retorno de la inversión que aportamos … Solo leí buenas noticias sobre Deceuninck en el De Tijd [el periódico empresarial belga]».

«Specialized quiere ir más allá, Lidl quiere ir más allá, QuickStep quiere ir más allá. Pero entre querer continuar y ver algo en el papel, hay otro piso».

Se confirma el debut de Alaphilippe en el Tour de la Provence 2021

Deceuninck-Quick Step confirmó el martes que Alaphilippe hará su debut en la temporada 2021 en el Tour de la Provence en el sur de Francia entre el 11 y 14 de febrero, antes de debutar en el Omloop Het Nieuwsblad en Bélgica y luego dirigirse a las Clásicas de primavera.

«Ganar en Imola fue el mejor momento del año pasado para mí y poder usar la camiseta arcoíris durante 12 meses me enorgullece enormemente», dijo el campeón mundial.

«No puedo esperar para demostrarlo en tantas carreras como sea posible esta temporada. Todavía me estoy recuperando de mi lesión en el Ronde van Vlaanderen de noviembre pasado, pero he dado algunos pasos importantes desde entonces y estoy seguro de que será mejor en las próximas semanas.»

«Estoy emocionado por correr por primera vez esta temporada en Francia, debería ser una experiencia agradable. Participé en el Tour de la Provence hace unos años y estoy contento de estar de regreso. Me gustan los parcours, pero iré allí sin ningún objetivo específico. Lo más importante será reconstruir la forma y, con suerte, Provence me ayudará a hacer eso antes de mis citas de primavera, cuando apuntaré a algunos resultados sólidos».

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