Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma)

El Tour de Polonia ha sido nombrado Evento Deportivo del Año en Polonia, a pesar de que la edición 2020 se vio ensombrecida por un terrible accidente en la etapa inicial.

El premio fue parte de la gala de la Personalidad Deportiva del Año de Polonia, organizada por el periódico deportivo más antiguo de Polonia, Przegląd Sportowy, y la cadena de televisión Polsat.

El ex director deportivo del CCC Team, Piotr Wadecki, anunció el ganador y Agata Lang, vicepresidenta de la Unión Ciclista Europea y vicepresidenta del organizador de la carrera, Lang Team, aceptó el premio.

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«Czesław Lang y su equipo estuvieron entre los pioneros. El Tour de Polonia asumió el desafío de organizar la primera carrera por etapas de la serie WorldTour después de la ruptura causada por la pandemia», se puede leer en un artículo en el sitio web de Przegląd Sportowy.

«El mundo entero, no solo el mundo del ciclismo, estaba pendiente de si el pelotón con unos cientos de vehículos y miles de personal podía operar en la nueva realidad, llena de restricciones y nuevas regulaciones. Lo lograron, dieron ejemplo y dieron esperanza y que hay lugar para los deportes en este nuevo orden mundial».

Un fuerte accidente por poco le queta la vida a Fabio Jakobsen

La edición 2020 fue la primera carrera por etapas WorldTour después de la suspensión impuesta por la pandemia del coronavirus COVID-19.

Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma)
Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma) provoca la caída de Fabio Jakobsen (Deceuninck-Quick Step)

Sin embargo, la carrera se vio ensombrecida por los hechos ocurridos en la primera etapa, en los que Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma) obligó a Fabio Jakobsen (Deceuninck-Quick Step) a chocar contra las barreras de la línea de meta y provocó un accidente que puso en peligro la vida del ciclista.

El velocista del Jumbo-Visma se desvió de su línea a gran velocidad en un final ligeramente cuesta abajo en Katowice, un movimiento que le castigo con una multa y ser expulsado de la carrera, y luego suspendido durante nueve meses por la comisión disciplinaria de la UCI. El incidente aún está siendo investigado por la fiscalía de Katowice.

El final en descenso a alta velocidad y la calidad de las barreras han sido criticados por múltiples ciclistas profesionales y ex profesionales, así como por el sindicato de ciclistas, el CPA. Tras este y otros incidentes peligrosos durante la temporada 2020, la UCI ha creado un grupo de trabajo que se ocupa del tema de la seguridad de los ciclistas y ha elaborado una serie de nuevos protocolos, que incluyen mejores estándares de barrera para sprints masivos.

Czesław Lang, director de carrera desde hace mucho tiempo, ha argumentado constantemente que la ruta de la carrera se había preparado «de la manera más segura posible» y señaló la «falta» de Groenewegen como la principal causa del incidente.

Tanto los organizadores de la carrera como los funcionarios de la ciudad han confirmado que la ciudad de Katowice estará en el recorrido en 2021, pero Lang destacó que se están contemplando diferentes escenarios con respecto a los perfiles.

Como resultado del accidente, Jakobsen sufrió graves lesiones faciales, incluido un daño considerable en la mandíbula y los dientes. Fue atendido rápidamente por los servicios médicos en el lugar antes de ser hospitalizado y colocado en coma inducido. Recuperó el conocimiento dos días después y comenzó su recuperación, sometiéndose a varias cirugías reconstructivas en el proceso.