Jesús Herrada (Cofidis)

Los organizadores del Challenge de Mallorca han informado que la prueba que se disputaría del 28 al 31 de enero ha sido pospuesta por la crisis del coronavirus.

Tras las cancelaciones del Tour Down Under y la Cadel Evans Great Ocean Road Race, el inicio de la temporada europea se ha visto golpeado por la pandemia de coronavirus con el aplazamiento del Challenge de Mallorca.

La serie de cuatro carreras estaba programada para abrir la campaña 2021 para varios equipos WorldTour del 28 al 31 de enero, además de celebrar su 30a edición.

Sin embargo, en medio de alarmantes números de casos, la isla de Mallorca entrará este martes en el nivel más alto de restricciones en España, con la prohibición de eventos deportivos con más de 50 personas.

Esas restricciones estarán vigentes hasta al menos el 26 de enero, pero, a pesar de presentar protocolos de seguridad a las autoridades de salud, los organizadores anunciaron el sábado que no tenían más opción que posponer.

«Lamentamos profundamente haber tenido que tomar esta decisión, pero la situación actual nos obliga a realizar este ejercicio de responsabilidad que prioriza la salud de todos los componentes de la carrera», dijo el director general de Unisport, Manuel Hernández.

Los organizadores ya se han puesto en contacto con la UCI, a través del Consejo de Ciclismo Profesional, para buscar nuevas fechas. Han pedido que se celebre del 13 al 16 de mayo, lo que puede afectar la presencia de grandes figuras dado que choca con el Giro de Italia.

«Desde hoy mismo pondremos todo nuestro empeño en poder realizar la carrera entre los días 16 y 16 de mayo y así poder celebrar como se merece, los 30 años de la prueba», dijo Hernández.

La noticia supone un nuevo golpe para la temporada 2021, a pesar de que la campaña 2020 se reprogramó con éxito tras la primera ola de la pandemia. Después de la cancelación del verano australiano, y en medio de dudas sobre si los equipos internacionales podrían participar en la Vuelta a San Juan, Mallorca iba a ser la primera salida para la mayoría de los equipos.

La Clásica Comunitat Valenciana de un día aún está programada para el 24 de enero, pero ahora habrá aún más interés en la apertura de la temporada francesa, con el GP La Marseillaise el 31 de enero seguido por el Etoile de Bessèges del 3 de febrero al 7. Paralelamente se desarrolla la carrera por etapas Volta a la Comunitat Valenciana.

Además de las carreras en Australia, el Tour Colombia, el Tour de Yorkshire y el Tour de Antalya han sido cancelados por completo.

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