UAE Team Emirates
UAE Team Emirates

Los ciclistas y el personal del UAE Team Emirates, incluido el ganador del Tour de Francia, Tadej Pogacar, recibieron la vacuna contra el COVID-19 durante su campamento de entrenamiento de pretemporada en los Emiratos Árabes Unidos.

Un total de 27 miembros del personal y 32 ciclistas viajaron a los Emiratos Árabes Unidos el miércoles y recibieron la vacuna china Sinopharm, que se sometió a pruebas en los Emiratos Árabes Unidos en los últimos meses de 2020.

Se están implementando otras vacunas COVID-19 en todo el mundo, pero se espera que se administren primero a los pacientes mayores y más vulnerables. El gerente del UAE Team Emirates, Mauro Gianetti, se ofreció a ser parte de las pruebas finales de Sinopharm en los Emiratos Arabes, y su equipo es el primero en asegurar la vacunación, ofreciéndola a sus ciclistas y personal de forma voluntaria.

«Como equipo de los EAU, estamos enormemente orgullosos de los esfuerzos que la nación y su liderazgo han realizado en todos los niveles para combatir el impacto de la pandemia de COVID-19 y ser un líder en los esfuerzos por devolver la vida a la normalidad», dijo el gerente del equipo Mauro Gianetti.

«Todo el equipo está encantado de haber tenido la oportunidad de protegernos a nosotros mismos y a los demás mediante la vacunación, y nos gustaría felicitar a los EAU y a todos los socios de este programa por su increíble trabajo para que esto suceda».

El UAE Team Emirates sufrió varios casos de COVID-19 en febrero pasado durante el UAE Tour. Fernando Gaviria pasó un mes en cuarentena después de contraer la enfermedad y otros ciclistas y equipos, incluido Pogacar, tuvieron que ser puestos en cuarentena en los EAU. El osteópata Dario Marini pasó nueve días en cuidados intensivos.

La temporada 2020 se corrió siguiendo un protocolo especial contra el COVID-19 y una burbuja protectora, con varios ciclistas y personal dando positivo durante las pruebas frecuentes antes y durante las carreras. Se espera que la UCI extienda el protocolo hasta 2021 y los equipos han sido cautelosos a la hora de organizar grandes campos de entrenamiento y viajar internacionalmente. El Sinopharm podría dar una ventaja al UAE Team Emirates y facilitar sus viajes y carreras para 2021.

La plantilla del UAE Team Emirates se ha reforzado en 2021 con la llegada de Rafal Majka desde el Bora-Hansgrohe, mientras que Matteo Trentin llega del CCC Team para liderar las aspiraciones en las Clásicas del equipo junto a Fernando Gaviria y Alexander Kristoff.

Además del ganador de la etapa del Critérium du Dauphiné, Davide Formolo, la plantilla del UAE Team Emirates de 2021 incluye a David de la Cruz, que quedó séptimo en la Vuelta a España, así como talentos emergentes como Brandon McNulty, Mikkel Bjerg y Andrés Ardila.

Se espera que Pogacar haga su debut en 2021 en el Challenge Mallorca, pero luego regrese a los EAU para disputar el UAE Tour, ahora la primera carrera en el calendario WorldTour después de la cancelación del Tour Down Under.