Wout Van Aert (Jumbo-Visma)

El equipo Jumbo-Visma confía en que la gran figura belga Wout Van Aert renove su contrato y de esta forma repeler el reciente interés del Ineos Grenadiers.

El director financiero de la cadena de supermercados Jumbo ha revelado que las conversaciones contractuales con Wout van Aert «lucen muy bien» mientras el equipo Jumbo-Visma intenta repeler el interés de equipos rivales como es el caso del Ineos Grenadiers.

El contrato de Van Aert con Jumbo-Visma finaliza este año, pero el equipo está ansioso por renovarlo antes de tiempo y aumentar enormemente el salario de Van Aert para asegurar sus servicios. Según los sueldos de otros ciclistas, Van Aert podría exigir un nuevo salario de al menos 3 millones de euros por temporada, lo que lo convertiría en uno de los ciclistas mejor pagados del pelotón.

En 2020, Van Aert fue uno de los mejores corredores del año: el belga de 26 años ganó Strade Bianche, Milán-San Remo, dos etapas en el Tour de Francia y terminó segundo tanto en la carrera de ruta como en la contrarreloj en los Campeonatos del Mundo.

Wout Van Aert (Jumbo-Visma)
Wout Van Aert (Jumbo-Visma)

También fue segundo en el Tour de Flandes, perdiendo en un sprint ante su rival en ciclocross Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix). Van Aert impresionó en las montañas del Tour de Francia mientras trabajaba para Primož Roglič y se espera que compita por el maillot de puntos verdes en los próximos años mientras continúa apuntando a las clásicas y las carreras por etapas.

A diferencia de algunos patrocinadores de equipos, la cadena de supermercados Jumbo ha crecido significativamente durante la pandemia de COVID-19, aumentando la facturación en un 15%. La compañía abrirá 10 tiendas en Bélgica y celebrará su 100 aniversario en 2021, y Van Aert será considerado importante para el futuro.

«Tenemos un embajador importante en Bélgica», dijo Ton van Veen, director financiero de Jumbo Supermarket, en un mensaje de Año Nuevo al personal, según Wielerflits. «Wout van Aert es muy importante para nosotros para crear conciencia de marca en Bélgica. Y promocionando la marca Jumbo en Bélgica.»

«Puedo revelar que estamos en conversaciones con el equipo ciclista Jumbo-Visma para ampliar su contrato. Todavía tiene un compromiso para este año, pero queremos retenerlo más tiempo. Esas negociaciones se ven muy bien. También escucharemos sobre eso en los próximos días y estamos muy contentos con eso».

Van Aert se convirtió en padre a principios de esta semana cuando su pareja Sarah De Bie dio a luz a un bebé. Está concentrado en sus carreras de ciclocross en este momento y es el favorito para ganar el título nacional belga este fin de semana.

Van Aert no ha comentado sobre su futuro, pero al parecer está feliz de permanecer en Jumbo-Visma y buscar garantías de su estatus dentro de la jerarquía del equipo. Según los informes, su agente Jef Van den Bosch ha sondeado otros equipos, incluido Ineos Grenadiers, como alternativas.

Van Aert podría ayudar con los planes de Dave Brailsford de deshacerse de su imagen robótica y correr de manera más agresiva y abierta después de sus siete victorias de etapa y su éxito general en el Giro de Italia. Van Aert lideraría un nuevo equipo con Clasicomanos como su joven rival en ciclocross Tom Pidcock, Michel Kwiatkowski, Filippo Ganna, Luke Rowe y Dylan van Baarle.

Jumbo-Visma también tiene bajo contrato a Roglic, Tom Dumoulin, Steven Kruijswijk y Dylan Groenewegen, pero conocen el valor de Van Aert para sus patrocinadores actuales y futuros y parecen estar dispuestos a invertir una parte de su presupuesto para mantenerlo en el equipo.