Richard Carapaz (Team Ineos)
Richard Carapaz (Team Ineos)

El ecuatoriano Richard Carapaz (Ineos Grenadiers) califica de espectacular su primera temporada en el equipo de licencia británica.

Richard Carapaz ha considerado su primera temporada con el Ineos Grenadiers como un gran éxito, diciendo que siente que ha estado en el equipo británico durante cinco años y ha puesto su mirada en la camiseta amarilla del Tour de Francia.

El ecuatoriano regresó a su país de origen esta semana después de una tardía campaña 2020 en Europa que lo vio debutar en el Tour de Francia y terminar subcampeón de la Vuelta a España.

Carapaz fue recibido en su país con un evento dentro de la sede de la policía en Tulcán, en su provincia natal de Carchi, donde habló durante una conferencia de prensa.

«Para mí ha sido un año especial, espectacular, porque es el primero en Ineos», dijo Carapaz, que se incorporó a Ineos procedente de Movistar a principios de año, tras haber ganado el Giro de Italia en 2019.

«Fue una temporada espectacular, porque me adapté rápidamente. Se siente como si estuviese en el equipo hace cinco años. No sé si lo parece desde fuera pero ya me siento un veterano allí.»

«Hemos tenido mucho éxito en tan poco tiempo, así que imagina lo que podemos lograr en tres o cinco años. Es un proyecto a largo plazo, porque tenemos la capacidad, la motivación, el sueño y la deseo de hacer grandes cosas».

La temporada 2020 de Richard Carapaz es buena

Carapaz comenzó su temporada 2020 en Sudamérica en el Tour Colombia y solo se llegó a Europa una vez que la temporada se reanudó en agosto. Estaba destinado a defender su título del Giro, pero fue cambiado al Tour de Francia en un intercambio con Geraint Thomas, aunque el título del Giro finalmente lo ganó su compañero de equipo Tao Geoghegan Hart.

Una exhibición de ataque después de la retirada de Egan Bernal en el Tour no fue suficiente para conseguir la camiseta de la montaña, pero ayudó a conseguir una victoria de etapa memorable cuando cruzó la línea de meta abrazado con Michal Kwiatkowski en la etapa 18.

Carapaz luego fue a la Vuelta y corrió para terminar segundo detrás de Primoz Roglic. A pesar de lanzar un peligroso ataque en La Covatilla en el penúltimo día de carrera, no pudo conseguir el maillot rojo que había usado antes en la carrera.

«Es un logro muy grande, porque me ganó el más grande del ciclismo (el esloveno Primoz Roglic), y eso me permite seguir soñando con grandes cosas», dijo.

Carapaz sueña con retos más grandes

Carapaz dijo que la confianza en sí mismo lo hace en buscar la victoria en el Tour de Francia. Richard también habló de su debut este año en el Tour.

«Ahora sabemos que somos capaces de soñar con el título», dijo. «Estoy convencido de eso y ese es el nuevo objetivo que nos hemos fijado en un futuro próximo».

Sin embargo, la posibilidad de que Carapaz, que comparte equipo con el ganador del Tour de Francia 2019, Egan Bernal, y el ganador del Tour de Francia 2018, Geraint Thomas, compita por la amarilla en 2021, y más bien busque la victoria en los Juegos Olímpicos.

La carrera de ruta en Tokio tiene lugar apenas seis días después de la etapa final del Tour, dejando poco tiempo para descansar del Tour y el jet-lag del viaje al este de Asia.

«Para mí es un gran objetivo, porque los Juegos Olímpicos son una gran ocasión, no solo como ciclista, sino como ecuatoriano, defendiendo los colores de la bandera», dijo Carapaz.

«Quiero estar al 100% en los Juegos Olímpicos porque no solo representamos a una marca o una persona; representamos a todo un país. Para mí será un gran desafío».

Carapaz dijo que esperaría hasta que se revelaran los recorridos de las tres Grandes Vueltas antes de definir su calendario para el próximo año.