Wilco Kelderman (Team Sunweb)
Wilco Kelderman (Team Sunweb)

La etapa 19 del Giro de Italia, la etapa más larga de la carrera con 258 km de Morbegno a Asti, se ha acortado a 124,5 km después de una protesta de los ciclistas en la salida el viernes por la mañana.

La nueva salida será desde Abbiategrasso, unos 25km al este de Milán, que habrían pasado a 134km en la etapa original. Los organizadores de la carrera RCS Sport anunciaron que ambos sprints intermedios formarían parte de la etapa renovada.

El jueves por la noche, RCS Sport había anunciado que se agregarían 5 km adicionales a la etapa de 253 km de largo debido al colapso de un puente en Candia Lomellina, lo que llevó a los ciclistas a cuestionar la lógica de una etapa tan larga.

Las discusiones tuvieron lugar el jueves por la noche, y los corredores continuaron hablando de la situación con el director de carrera Mauro Vegni y los comisarios de la UCI antes de la salida en Morbegno.

Se entiende que los corredores, liderados por Lotto Soudal, incluido el representante del sindicato CPA Adam Hansen, y AG2R La Mondiale, no estaban contentos con la extensión de la etapa tan tarde en la carrera después de una última semana de largas etapas y grandes transferencias antes y después de las etapas.

El pelotón salió de Morbegno en Lombardía bajo un aguacero 10 minutos más tarde de lo programado, y finalmente se detuvo después de 8 km para esperar los autobuses del equipo antes de la transferencia al nuevo inicio.

La medida se produce después de que los corredores se quejaron de la duración de los traslados al principio de la carrera, y Jacopo Guarnieri del Groupama-FDJ escribió en Twitter después de la etapa 16: «En resumen, 1 hora 30 en autobús esta mañana, 6 horas 30 en bicicleta y termina con otras 2 horas 30 en bus. Al menos tienes una idea de por qué no damos todo desde el km 0».

Está lejos de ser la primera queja por el bienestar de los ciclistas en el Giro 2020. Al principio de la carrera, los ciclistas se quejaron del estado de la ‘burbuja’ anti-COVID-19 de la carrera, y Jos Van Emden de Jumbo-Visma señaló que el servicio neutral, la policía y el público en general se mezclaban con varios equipos en los hoteles de la carrera.

La UCI anunció más tarde rondas adicionales de pruebas de COVID-19 y modificaciones para fortalecer la ‘burbuja’, en línea con las recomendaciones sugeridas por EF Pro Cycling, quien escribió a los organizadores de la carrera solicitando una interrupción anticipada debido a «una burbuja claramente comprometida».