Thomas De Gendt (Lotto-Soudal)
Thomas De Gendt (Lotto-Soudal)

El ciclista del Lotto-Soudal, Thomas De Gendt, ha dicho que está empezando a sentirse «inseguro» en el Giro de Italia en medio de las preocupaciones por los casos de COVID-19 en la carrera, revelando antes del inicio de la etapa 12 en Cesenatico que él y sus compañeros de equipo han discutido si continuar en la carrera.

Por el contrario, el ganador de la etapa 10, Peter Sagan, insistió en que seguirá corriendo y le dijo a Sporza: «Estamos aquí para hacer la carrera y nos quedaremos aquí.»

«Es como es, la organización tiene que saber qué hacer. No estoy aquí para decidir qué hacer».

De Gendt comenzó la etapa del jueves junto con sus siete compañeros de equipo, entre los 144 corredores que quedan en la carrera, pero reveló su desconfianza en los organizadores del Giro de Italia, comparando negativamente la situación de la carrera con la burbuja del Tour de Francia.

Jumbo-Visma, Michael Matthews y Mitchelton-Scott abandonaron la carrera el martes después de una serie de pruebas positivas de coronavirus, mientras que surgieron noticias de que 17 oficiales de motocicletas de la policía en el evento de bicicletas eléctricas E-Giro que acompaña a la carrera principal dieron positivo en lunes y han entrado en cuarentena.

«Tengo que ser honesto: mi cabeza no está realmente en la carrera después de la noticia de los 17 policías infectados», dijo De Gendt a Sporza en Cesenatico.

«Las cosas van mal en este Giro. Llevamos 20 minutos discutiendo con los ciclistas del equipo si empezar o no porque empezamos a sentirnos inseguros.»

«¿La policía solo acompañó al Giro-E? Sí, sí, sí, sí … Esa es la explicación que dan».

Después de las pruebas positivas entre los ciclistas y el personal de cinco equipos, algunos han sugerido que las burbujas de los equipos se han visto comprometidas.

El ciclista del Jumbo-Visma, Jos Van Emden, habló de cómo su equipo estaba cenando en el hotel al inicio en Palermo con «cuatro o quizás cinco equipos … pero la policía y los conductores de las motos estaban allí, el servicio neutral de Shimano y la gente normal estaba comiendo en el mismo buffet», añadiendo que los equipos han estado mal protegidos en la carrera.

Las reglas de la UCI redactadas específicamente para la pandemia de COVID-19 establecen que los equipos deben dormir en alas separadas de los hoteles y tener «un comedor reservado e independiente, siempre que sea posible». Varios equipos, incluidos Bora-Hansgrohe, Ineos Grenadiers y UAE Team Emirates, tienen camiones de comida y comedor separados en el Giro de Italia, mientras que otros equipos han aceptado comer en sus hoteles.

El miércoles, un ciclista de la carrera le dijo al portal de noticias Cyclingnews que «no hay burbujas reales» en la carrera, y agregó que «la única burbuja que tenemos a nuestro alrededor es la que tenemos dentro de nuestras mascarillas» y cuestionó por qué algunos equipos se fueron después de las pruebas positivas, mientras que otros, con esperanzas en la Clasificación General como Sunweb, podrían permanecer en la carrera.

RCS Sport ha llevado a cabo cientos de pruebas PCR y pruebas rápidas, y los resultados de las pruebas de seguimiento en los cinco equipos se esperan antes del fin de semana. Se realizará otra ronda de pruebas PCR alrededor del segundo día de descanso del lunes en todos los corredores, el personal del equipo y el personal de carrera.

Mientras tanto, De Gendt dijo que ha escuchado a ciclistas toser en el pelotón, y agregó que preferiría no continuar en la carrera citando preocupaciones sobre infectar a su familia.

«Ha habido más de 10 casos y ayer escuché toser a varios ciclistas. Es la temporada de frío, pero a la larga no puedes concentrarte más», dijo.

«Algunos ciclistas prefieren no comenzar, otros lo hacen. Todos son libres de hacerlo. Yo soy uno de los ciclistas que prefieren no comenzar. Todos eligen por sí mismos.»

«Si te detienes, se acabó. Pero puedes continuar hasta que sea demasiado tarde. ¿Me siento inseguro? Va por el camino equivocado. No es tanto para mí como para mi familia. No quiero infectar a nadie. Estoy preocupado por eso».

De Gendt agregó que no tiene fe en la organización, comparándolos negativamente con la forma en que ASO dirigió el Tour de Francia. Dijo que la sensación es que RCS Sport solo está tratando de llevar la carrera hasta el final, priorizando las obligaciones financieras de la carrera sobre la seguridad del ciclista.

Antes de la etapa 10, justo después de que se conociera la noticia de los casos positivos, el director de la carrera, Mauro Vegni, dijo a la RAI que el objetivo aún era llevar la carrera a su conclusión en Milán el 25 de octubre.

«Queremos absolutamente que el Giro de Italia llegue a Milán», dijo Vegni. «Yo diría que, a cualquier precio, excluyendo cualquier problema médico importante. Sabíamos que celebrar el Giro en octubre era problemático, estamos haciendo todo lo posible para llegar a Milán con todas las dudas y desafíos».

Mientras tanto, De Gendt duda: «Por el momento no tengo las pelotas para decir que no voy a empezar, pero puede que pronto sea así», dijo.

«Pensé que era mucho más seguro en el Tour. Nunca me sentí inseguro allí en ningún momento. Pero tengo la sensación de que la organización está ocultando cosas.»

«Hay mucho dinero involucrado y para los patrocinadores es muy importante que vayamos a Milán. Están esperando que el gobierno tome una decisión y esas decisiones llegan demasiado tarde».