Debido al aumento de casos de coronavirus, las autoridades sanitarias y los organizadores del Tour de Flandes han decidido prohibir la presencia de fanáticos en los sectores mas importante de la carrera.

Los organizadores del Tour de Flandes y el alcalde de la ciudad donde finaliza la carrera en Oudenaarde anunciaron medidas extremas para mantener al público alejado de la carrera a la luz del aumento de casos de COVID-19 en Bélgica.

Se prohibirá el acceso al público a 22 ‘zonas de seguridad’, incluida la salida en Steenplein en Amberes, el final en Oudenaarde y en subidas claves y secciones de adoquines a lo largo del recorrido.

Los cierres incluyen el circuito final alrededor de Oudenaarde que incluye el Oude Kwaremont y Paterberg, así como Koppenberg, Steenbeekdries, Taaienberg y Kruisberg y las subidas anteriores de Katteberg, Kortekeer, Eikenberg, Wolvenberg, Leberg, Berendries, Valkenberg, Holleweg y Haaghoek, y los sectores empedrados de Lippenhovestraat y Paddestraat.

El director general de Flanders Classics, Tomas Van Den Spiegel, dijo que las medidas envían un mensaje firme a los aficionados al ciclismo: «Habrá una carrera si la gente se queda en casa. Debemos contar con que la gente se quede en casa, que será un Tour de Flandes sin audiencia.»

La medida sigue a la cancelación de la Amstel Gold Race y las modificaciones a la Scheldeprijs del miércoles a un circuito de 17,3 km alrededor de Schoten debido a las restricciones contra las actividades deportivas en los Países Bajos.

Hasta el momento, Bélgica no ha seguido el mismo plan de restricciones a su vecino en lo respectivo a los deportes, pero aún quedan cinco días para el Tour de Flandes y la situación del coronavirus está evolucionando rápidamente.

Los organizadores esperan que se les dé luz verde para llevar a cabo las carreras WorldTour masculinas y femeninas en un circuito de carreras estrictamente controlado, con solo los residentes cercanos autorizados a pararse a lo largo del circuito usando mascarillas. En las Ardenas flamencas, los espectadores deben permanecer a 1,5 metros de la carretera y, si eso no es posible, la carretera se cerrará a los espectadores.

«Podemos estar orgullosos de que todos podamos seguir con el Tour de Flandes, especialmente en el clima actual. Necesitamos este tipo de eventos», dijo Van Den Spiegel.

La gobernadora de Flandes Oriental, Carina Van Cauter, instó a los fanáticos a quedarse en casa.

«Será una edición limitada este año. En el sentido figurado y literal de la palabra: es una edición con limitaciones, pero también una edición única que recordaremos durante mucho tiempo. Porque la viviremos todos desde casa», dijo.

«¡Cuida el Tour y quédate en casa! Experimenta la carrera en casa, frente a la pantalla o en la radio, y hazlo con tu familia o las personas con las que vives bajo el mismo techo».

Van Cauter prohibió las fiestas, diciendo que la policía hará cumplir estrictamente la regla, y que los infractores se enfrenten a multas de hasta 250 euros.

En el Giro de Italia, hubo varios casos positivos de COVID-19 entre los favoritos Simon Yates (Mitchelton-Scott) y Steven Kruijswijk (Jumbo-Visma), con ambos equipos decidiendo poco después abandonar la carrera. Michael Matthews (Team Sunweb) también arrojo un positivo a una prueba el día de descanso del lunes, aunque el Team Sunweb eligió seguir compitiendo como equipo. Van Den Spiegel confía en que los equipos están en alerta máxima antes del Tour de Flandes.

«Estamos convencidos de que estos equipos están trabajando duro para el Tour esta semana, lidiando muy estrictamente con la burbuja, para que todo este fin de semana sea seguro. También estamos trabajando en eso realizando test a todo nuestro personal esta semana».