Philippe Gilbert y John Degenkolb
Philippe Gilbert y John Degenkolb - Foto: Facepeters

Lotto-Soudal sufre las bajas de Philippe Gilbert y John Degenkolb después de sufrir graves accidentes en el primer día de acción del Tour de Francia.

El equipo belga no contará con Philippe Gilbert y John Degenkolb en la segunda etapa del Tour de Francia este domingo.

El equipo ha confirmado durante la noche que Gilbert no comenzará la segunda etapa por una fractura en la rótula tras un accidente, mientras que Degenkolb cruzó la meta fuera de tiempo en la primera etapa después de una caída.

Gilbert fue trasladado al hospital después de lograr terminar la etapa 1, pero Lotto Soudal confirmó que el veterano ciclista belga no podría continuar debido a sus lesiones.

«Estaba montando alrededor de la posición 20 en el pelotón cuando chocaron frente a mí. Me las arreglé para escapar de ese choque. Pasé a dos o tres ciclistas caídos y pensé que estaba a salvo, pero luego volvieron a chocar, y esta vez ya no podía evitarlos», dijo Gilbert en un comunicado de prensa sobre el accidente que pondría fin a su décimo Tour de Francia.

«Estaba tirado allí con 10-15 muchachos», continuó. «Inmediatamente traté de levantarme, pero fue imposible. Esperé allí unos dos minutos, apoyado en una barandilla. Luego me fui solo sin poder realmente pisar los pedales.»

«En un pequeño grupo de ciclistas caídos, logré terminar, sin poder ayudar a los demás. Tenía dolor. Un dolor que reconocí de 2018», dijo Gilbert, recordando su accidente en el Tour de ese año, en el descenso del Col de Portet d’Aspert en la etapa 16, que le dejó con una rotura de rótula de la misma rodilla izquierda.

«¿Fue la misma fractura de hace dos años o una nueva?» dijo Gilbert. «Solo estaríamos seguros después de una ecografía, y allí, se diagnosticó una nueva fractura. La buena noticia es que es una fractura sin desplazamiento. En la primera, temíamos problemas con tendones y ligamentos.»

«El médico del hospital, que se tomó su tiempo para revisarnos y se quedó con nosotros hasta las 11 de la noche, habló de un período de inmovilidad de dos a tres semanas. Podría haber sido peor», dijo.

«Qué decepción para nosotros», agregó Gilbert, hablando en nombre de él y Degenkolb. «Los dos somos ciclistas que amamos su deporte y su trabajo. Siempre respetamos las carreras, nuestro equipo y los patrocinadores. Siempre luchamos y compartimos los mismos valores. Tengo un gran respeto por lo que hizo John, que terminó después de una mala caída. recorriendo 65 kilómetros solo y llegando dos minutos fuera del límite de tiempo.»

«John lo dio todo, pero no consiguió el respeto de los comisarios. Con la lluvia y todos los choques, al menos se merecía el respeto para ponerlo en los resultados, aunque después no hubiera podido continuar. Es tan inaceptable», dijo Gilbert.