Thibaut Pinot (Groupama-FDJ)
Thibaut Pinot (Groupama-FDJ)

El francés Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) sufrió una dura caída a falta de tres kilómetros del final y termino visiblemente enfadado por la situación.

Thibaut Pinot cruzó la línea de meta de la primera etapa en Niza con su cadera y hombro derecho visiblemente golpeado y una expresión de abatimiento en su rostro, pero tuvo la fortuna de caer dentro de los tres últimos kilómetros, por lo cual no perdió tiempo en la clasificación general del Tour de Francia.

«Fue un día difícil, sin duda uno de los peores de mi carrera, un poco como lo fue para todo el pelotón», dijo Pinot después de la carrera. «Era claramente como si viajáramos sobre hielo. Los ciclistas caían incluso cuando la carrera estaba neutralizada».

Pinot se había estrellado recientemente en la Route d’Occitanie y el Critérium du Dauphiné. El año pasado se vio obligado a abandonar el Tour de Francia debido a una lesión muscular.

Esta vez cayó con sus compañeros de equipo David Gaudu y William Bonnet, mientras que Valentin Madouas también sufrió una caída mucho antes en la etapa cuando la lluvia de finales de verano convirtió las carreteras secas de la Costa Azul en una zona de accidentes.

Varios corredores terminaron en el suelo en diferentes puntos de la etapa de 156km y cuando los jueces de carrera optaron por no neutralizar la carrera, el pelotón se hizo cargo de la situación y bajaron el ritmo en la última subida y bajada de la prueba.

La carrera se reanudó a lo largo de la costa de la Riviera francesa con Alexander Kristoff (UAE Team Emirates) ganando el sprint y llevándose el primer maillot amarillo de líder de la carrera.

Los oficiales de carrera actuaron en los momentos finales de la carrera, decidiendo que los tiempos de la etapa se tomarían a tres kilómetros del final. El accidente que involucró a Pinot ocurrió a unos 10 metros dentro de la marca de los tres kilómetros, por lo que a él y a todos los demás se les dio el mismo tiempo que Kristoff, y Pinot evitó cualquier daño a sus esperanzas generales de victoria.

«Como cualquiera que sufre una caída en el final, estaba molesto y un poco tenso. Pero después de una buena noche en el resort, las cosas deberían ir bien mañana», explicó el director del equipo Groupama-FDJ, Marc Madiot, a los medios franceses, desesperado por obtener información sobre el mayor contendiente general del país.

«Thibaut evitó los choques antes de la marca de los tres kilómetros para el final, pero cuando resbala, resbala. Cuando llegaron a la marca de los tres kilómetros, creo que algunos muchachos se relajaron y se interpusieron en el camino», dijo Madiot.

«No es el único en el equipo que ha caído y espero que todo termine bien para todos».