Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step)
Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step)

El Deceuninck-Quick Step ha confirmado que la Fundación Ciclista Antidopaje (CADF) ha abierto una investigación sobre el artículo que el director deportivo Davide Bramati sacó del bolsillo de Remco Evenepoel después de su accidente en el Giro de Lombardía.

Esta semana surgió un video de Bramati sacando un objeto blanco del bolsillo de Evenepoel mientras yacía en el barranco después de su accidente.

Algunos informes sugirieron que podría ser un dispositivo para transmitir ilegalmente datos de potencia estratégicamente importantes al automóvil del equipo para obtener una ventaja deportiva.

El presidente de la UCI, David Lappartient, confirmó el viernes la investigación y cuestionó una declaración que Bramati dio poco después del accidente, en la que el italiano mencionó saber de antemano que Evenepoel se había estrellado porque sus «datos se habían detenido».

«El director deportivo dijo que pensaba que Evenepoel se había caído ya que no se enviaban más datos», dijo Lappartient. «¿De qué datos estamos hablando entonces? Después de todo, está prohibido enviar ciertos datos. Entonces, también estamos mirando ese punto. Si solo se trata de la posición geográfica, entonces es otra cosa, pero compartir otros datos no está permitido.»

Las regulaciones de la UCI permiten el uso de tecnología a bordo, pero prohíben la transmisión de datos a terceros a menos que se dé la aprobación de la UCI, como Velon u otros dispositivos de recopilación de datos.

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Deceuninck-QuickStep insistió en que el objeto blanco era una botella pequeña y no un dispositivo de datos.

«Como ya se ha dicho públicamente, el objeto que se sacó de los bolsillos de Remco fue una pequeña botella que contenía productos nutricionales y se retiró con el fin de ayudarlo a ser colocado más cómodamente por el personal médico en la camilla», dice un comunicado del equipo.

«Hemos reiterado esto a CADF y continuaremos cooperando con sus consultas si es necesario. Con respecto a la transmisión de datos, también nos gustaría aclarar que los datos como la ubicación en vivo son transmitidos por el dispositivo Velon que se instaló en las bicicletas durante el Giro de Lombardía en asociación con el organizador de la carrera. Los dispositivos permiten a todos, incluidos los fanáticos, realizar un seguimiento y ver los datos de los ciclistas en vivo durante la carrera.»

«Estamos seguros de que esto pondrá fin a cualquier especulación adicional sobre el incidente».

Jefe del Deceuninck-Quick Step no se muerde la lengua

El jefe de Deceuninck-QuickStep, Patrick Lefevere, respondió a la UCI, sugiriendo que la investigación tiene motivos ocultos. Con un humor típicamente agresivo, Lefevere recurrió a Twitter el viernes por la noche para criticar tanto a la UCI como al «llamado organismo independiente», el CADF.

También escribió una columna de opinión para el periódico belga Het Nieuwsblad, que esta semana se centró en la investigación.

«Aparentemente, estas imágenes son suficientes para una investigación por parte de un organismo oficial», dijo Lefevere, antes de criticar a Antoine Vayer, el ex entrenador de Festina que sacó a la luz el video en Twitter.

«Publica los videos más ridículos, que se cortan deliberadamente de la manera más sugerente posible. ¿Qué pasó? Bramati descendió al barranco después de la caída de Remco y sacó todos los objetos duros para salvarlo de lesiones adicionales – su casco, radio y también un bidón [botella de agua] – en este caso de unos centímetros de tamaño».

«Lo único que se puede ver en las imágenes es ese bidón, porque eso, por supuesto, llama más a la imaginación».

En las imágenes en vivo de la carrera, se puede ver a Evenepoel tomando lo que parece ser un bidón blanco de un soigneur del equipo en la cima del Sormano a 50,2 km para el final antes de ponerlo en su portabidón.

Dos kilómetros más tarde, toma un trago mientras desciende antes de guardar el artículo en el bolsillo de su maillot momentos antes de estrellarse.

Lefevere dice que el bidón se usa a menudo en los finales de carrera y no contenía más que una bebida energética o cafeína.

«Los ciclistas a menudo usan un bidón en los finales. Mientras tanto, la llamada ‘botella final’ ha adquirido una muy mala reputación como una especie de brujería, cuando la realidad es que los bidones en la parte final son simplemente más convenientes y menos pegajosos que los geles.»

«¿Qué hay en tal bidón? Coca-Cola, Red Bull o un poco de cafeína. Nada que esté prohibido. Ciertamente no hay analgésicos porque nuestro equipo no hace esa mierda. Nunca hemos usado Tramadol. El misticismo en torno al bidón es mayormente un efecto placebo».

A raíz de sus tweets anteriores, Lefevere continuó criticando las acciones de la UCI, sugiriendo que la investigación es una represalia en la lucha en curso por la seguridad de los ciclistas, que llegó a un punto crítico después de una serie de choques este mes, dos de los cuales estaban involucrados ciclistas del Deceuninck-Quick Step.

«La lectura más cínica de los hechos es que me aventuré a las barricadas nuevamente esta semana», dijo Lefevere. «Junto con Richard Plugge y varios otros jefes de equipo, estamos trabajando en una iniciativa para hacer que el ciclismo sea más seguro.»

«Queremos subcontratar esto a una organización externa, en contra de los deseos de la UCI, que lo ve como un voto de censura. No está justificado porque nuestras preocupaciones también deben ser de ellos: el ciclismo debe ser más seguro».

«La confluencia de circunstancias es clara: al salir ahora con la noticia de la investigación, estoy pagando la factura por mi opinión en el debate de la seguridad. Es escandaloso, porque demuestra que el CADF no es independiente, sino un instrumento que sirve a la agenda de la UCI, mientras que los equipos de ciclismo aún cofinancian el CADF.»