Egan Bernal (Ineos Grenadiers)
Egan Bernal (Ineos Grenadiers)

El líder del Ineos Grenadiers, Egan Bernal, ha admitido que sigue teniendo problemas en la espalda que le sacó del Critérium du Dauphiné el mes pasado.

El campeón defensor del Tour de Francia se dirige a la Grand Départ del sábado como uno de los grandes favoritos de la carrera, pero con la gran actuación del Jumbo-Visma en las últimas carreras, el ciclista colombiano todavía está en camino de buscar su mejor forma.

«En cuanto a mi salud, creo que estoy mucho mejor. Todavía me duele un poco la espalda, pero la verdad es que es mucho mejor que en Dauphiné, así que espero que mejore a medida que avanza el Tour», dijo Bernal el viernes durante una conferencia de prensa previa a la carrera.

«Todavía tengo un poco de dolor en la espalda para ser honesto, pero estoy mucho mejor que en el Dauphiné. En el Dauphiné el dolor era muy fuerte, pero en estos días estoy mejorando, me siento mejor y espero que durante todo el Tour siga mejorando de la espalda, tratando de recuperarme, especialmente durante la última semana».

Bernal abandonó el Dauphiné a falta de dos etapas cuando ocupaba el séptimo lugar de la general. Luchó por igualar a los mejores corredores de la carrera y no tuvo respuesta cuando Primož Roglič, su principal rival para el Tour este año, atacó repetidamente en los primeros tres días.

Roglič finalmente dejaría la carrera después de una caída, pero el Dauphiné destacó la impresionante forma que el Jumbo-Visma ha alcanzado en las últimas semanas, mientras que Ineos Grenadiers solo sostenía el ritmo. En la etapa 3 de la carrera, cuando buscaban presionar a sus rivales, Bernal termino perdiendo tiempo.

«Creo que son un equipo realmente fuerte», dijo Bernal sobre Jumbo-Visma, que también llega al Tour de Francia con el ganador del Giro de Italia 2017, Tom Dumoulin, entre sus filas.

«Seguro que será uno de los favoritos para ganar la carrera. Primož en las pasadas carreras fue el tipo más fuerte, estaba volando. Creo que será uno de los favoritos, así que tenemos que tener mucho cuidado con él y también Tom Dumoulin: estaba mejorando en las últimas carreras.»

«Eso es algo bueno para la carrera: tener otro equipo realmente fuerte para luchar por la clasificación general. También es bueno para nosotros, para Ineos, porque podemos compartir la responsabilidad. No es solo Ineos, seguro que necesitarán tomar algo de responsabilidad después de lo que vimos en las pasadas carreras. Será bueno luchar por la general con ellos».

Este es un Tour de Francia diferente en todos los sentidos para el Ineos Grenadiers

La alineación del Ineos Grenadiers de esta temporada para el Tour ha dado sorpresas. Su alineación no incluye a Chris Froome y Geraint Thomas, quienes se quedaron en casa por no tener las condiciones físicas para la carrera francesa.

En cambio, Richard Carapaz ha sido llamado, mientras que el nuevo integrante Andrey Amador hace su debut en Grandes Vueltas para el equipo británico. El equipo también entra a la carrera sin Nicolas Portal en el asiento del director. El francés murió trágicamente a principios de este año y jugó un papel fundamental en el éxito del equipo a lo largo de los años.

«Sin Nico, será realmente extraño, sobre todo no escucharlo en la radio, tratando de hablar en español, en inglés. Será realmente extraño pero seguro que intentamos hacer nuestro mejor esfuerzo, por él, para hacerlo realmente bien. Espero hacerlo bien por esta razón», dijo Bernal.

En cuanto a la composición del equipo, Bernal reconoció los cambios en la plantilla, pero enfatizó que, a pesar de las alteraciones, el espíritu y la cultura dentro del equipo seguirían siendo los mismos.

«Sí, tal vez seamos más, cuatro hispanohablantes, pero el equipo no ha dejado de ser inglés. Somos Ineos, es un equipo inglés, así que creo que la mentalidad sigue siendo la misma, y ​​no deja de serlo, un equipo inglés, eso es algo que tenemos que dejar claro y algo que tenemos que respetar.»

«La estrategia, eso podría cambiar o no, pero no depende tanto del idioma que hable la mayoría de los ciclistas, depende de la situación de la carrera y del tipo de ciclistas que lideran el equipo.»

«Está claro que antes, con Froome, Thomas o Wiggins, eran más corredores al estilo rouleur, que ganan tiempo en las contrarrelojes, mientras que conmigo en este Tour, normalmente estaría limitando mis pérdidas a mis rivales en la crono. Así que quizás las cosas puedan cambiar en ese sentido, pero sigue siendo un equipo inglés y la mentalidad sigue siendo la misma».

Sobre el recorrido de la carrera, esto dijo el ciclista colombiano:

«Es una ruta que nos puede ir bien, pero igualmente, el Tour de Francia nunca es fácil. Es una ruta muy dura, una ruta muy completa, con un poco de todo: alta montaña, etapas con viento, y esa contrarreloj final a la que quizás tengamos que llegar con un poco de tiempo en la mano.»

«Espero hacerlo lo mejor posible. Ahora mismo tenemos que estar concentrados, tenemos 21 días por delante en los que tenemos que estar en la cima de nuestro juego. Espero hacer las cosas de la mejor manera, para el equipo, para nuestro país, y para todos los que necesitan esto, algo así como una distracción. Espero que este Tour pueda ser algo para ellos».