Romain Bardet (AG2R La Mondiale)
Romain Bardet (AG2R La Mondiale)© Vincent Curutchet

Romain Bardet reanudará su temporada 2020 en La Route d’Occitanie como parte de una sólida plantilla del AG2R La Mondiale que también incluye a Pierre Latour.

Tanto Bardet como Latour, quienes muy seguramente abandonen el equipo al final de la temporada, liderarán el escuadrón de Vincent Lavenu en el reprogramado Tour de Francia, que se pondrá en marcha el 29 de agosto.

Le Dauphiné Libéré informó que es probable que Latour se una al equipo Total Direct Energie, mientras que Romain Bardet se ha relacionado con una llegada al Team Sunweb, que perdió a Tom Dumoulin a finales del 2019.

Las cuatro etapas de La Route d’Occitanie serán el primer paso de Bardet hacia La Grande Boucle, y se cruzará con varios rivales directos para el Tour en los Pirineos, incluidos Egan Bernal y Chris Froome (Team Ineos) y Thibaut Pinot (Groupama-FDJ). La etapa clave llega al tercer día, cuando el pelotón sube al Port de Balès y el Col de Peyresourde antes de un final en el Col de Beyrède.

Será la primera vez de Bardet en La Route d’Occitanie desde 2013, cuando participó en el evento, conocido en ese momento como Route du Sud y celebrado en junio, en preparación para su debut en el Tour de Francia.

«Acabamos de completar un excelente campamento de entrenamiento de altitud en Val d’Isère. A lo largo de las dos semanas, hicimos un gran trabajo y disfrutamos del entorno excepcional en las altas montañas», dijo Bardet.

Bardet no ha corrido desde que ocupó el puesto 19 en general de la París-Niza en marzo. Se había programado que el francés corriera el Giro de Italia en 2020 antes de centrarse en los Juegos Olímpicos de Tokio, pero modificó su programa de carrera después de que el calendario de la UCI fue rediseñado debido a la pandemia de coronavirus.

«Después de un descanso tan largo de las carreras, estamos ansiosos por fijar nuestros dorsales para un evento como la Route d’Occitanie, que es un evento que no he corrido desde 2013», dijo Bardet.

«Soy muy consciente de que todo el pelotón está ansioso por volver a la pista y tendremos que esperar una carrera bastante agresiva. Ahora no es el momento de centrarse demasiado en el resultado, más bien será bueno simplemente retomar la rutina con nuestros amigos y compañeros de equipo».

Bardet está programado para correr el Mont Ventoux Dénivelé Challenge y Critérium du Dauphiné antes del Tour, donde terminó en el podio en 2016 y 2017.

Plantilla del AG2R La Mondiale para la Route d’Occitanie 2020: Romain Bardet, Clement Venturini, Mikael Cherel, Alexis Vuillermoz, Tony Gallopin, Pierre Latour, Benoît Cosnefroy.