Egan Bernal (Team Ineos)
Egan Bernal (Team Ineos)

Egan Bernal ya está en territorio europeo con el objetivo de renovar su titulo en el Tour de Francia que inicia a finales del mes de agosto en Niza.

El domingo debería haber sido el último día del Tour de Francia 2020, pero en lugar de pedalear por los Campos Elíseos, Egan Bernal viajo en un vuelo chárter desde Bogotá a Madrid con sus compatriotas ciclistas profesionales.

Bernal ha estado en Colombia desde que la pandemia del coronavirus interrumpió la temporada en marzo y reanudará su campaña en La Route d’Occitanie (del 1 al 4 de agosto) y luego disputará el Tour de l’Ain y el Critérium du Dauphiné antes de alinearse en el reprogramado Tour de Francia, que comienza en Niza el 29 de agosto.

El campeón del Tour de Francia 2019 fue agasajado el jueves en una ceremonia en la Catedral de Sal de Zipaquirá, donde el alcalde Wilson García Fajardo le entregó las banderas de su ciudad natal y del departamento de Cundinamarca antes de su partida hacia Europa.

«La verdad no prometo ganar el Tour de Francia, pero lo que sí prometo es hacer lo mejor posible, demostrar de qué estamos hechos los zipaquireños, demostrar de qué estamos hechos los colombianos y tratar de hacer lo mejor posible», dijo Bernal.

La semana pasada se confirmó que Chris Froome dejará el Team Ineos para unirse al Israel Start-Up Nation en 2021, aunque el británico pretende alinearse en el Tour de este año junto a Bernal y Geraint Thomas.

«Él es un campeón. Tiene ganas de ganar, de ser líder, de ir a una carrera y reventarla. Es algo de admirar», dijo Bernal sobre Froome. «El otro año será un rival y será difícil competir con un corredor de alto nivel. Él sigue siendo compañero, un amigo y en este Tour seguirá con nosotros».

Bernal agregó que había prestado poca atención a las especulaciones sobre la jerarquía dentro del Team Ineos en La Grande Boucle, con Thomas y Froome, y no oculto para nada sus aspiraciones de conseguir otro maillot jaune.

«Estoy aislado de todo lo que hablan. Mucha gente no me cree, pero no escucho lo que dice el uno y el otro», dijo Bernal. «Donde hay que hablar es encima de la bicicleta. Lo que dicen lo pueden tomar como guerra psicológica, otros no, pero lo que hago es estar aislado, entrenar bien, llegar de la mejor forma a las carreras en Europa. No soy fanático de ver muchas noticias, eso puede ser contraproducente».

Aunque actualmente Ineos parece listo para llevar tres líderes potenciales en una selección de ocho hombres al Tour, Bernal insistió en que la situación era más sencilla de lo que parecía. Las actuaciones en las carreras de agosto, sugirió, decidirían la estrategia del equipo antes de la Gran Vuelta francesa.

«Eso no es complicado. Es llegar a las carreras previas al Tour y demostrar que estoy en buena condición», dijo Bernal. «El equipo tiene bastante experiencia de tener una preparación para ganar el Tour y ellos sabrán desde la primera competencia quién está mejor. Ineos me paga por correr con ellos. Si me toca trabajar para los otros, lo haré, y ellos harán lo mismo. En el ciclismo no se puede mentir y se sabrá quién está mejor».

Bernal viajará a su base europea en Andorra a su llegada a Europa antes de un breve y condensado calendario de carreras. «Iré a Andorra. Me uniré a mis compañeros y eso es lo que más deseo. Luego haré las carreras propuestas. Después del Tour analizaré cómo estoy para ver si voy al Mundial, que es a los ochos días.  Vamos por a paso, pero me gustaría estar en el Mundial», dijo.

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